Impulsar la innovación cambiando las normas de gestión existentes

Antes de ser adquirida por Facebook por 1.000 millones de dólares, Instagram no era más que otra aplicación para compartir fotos que funcionaba con una infraestructura insignificante y una docena de empleados. Con el potencial cada vez mayor de la tecnología moderna, el próximo negocio de mil millones de dólares podría empezar desde la comodidad de la casa de alguien. Para mantenerse en la cima, las organizaciones establecidas necesitan estimular la innovación... y ese es nuestro tema de hoy.

 

Traducido y adaptado del original "Drive Innovation by Disrupting the Existing Management Norms", por Owen Hunnam en el blog de Innovation Management

 

La mayoría de las organizaciones establecidas tratan de evitar el fracaso apostando por lo seguro. Incluso la mentalidad adecuada para reconocer y fomentar la innovación no es algo que se suela enseñar en una escuela de negocios, razón por la que a la mayoría de los altos ejecutivos les resulta difícil aprovechar el poder de la innovación en el trabajo. El proceso de innovación disruptiva requiere la capacidad de aceptar el fracaso, hacer pequeñas apuestas arriesgadas y aprender rápidamente si algo no funciona.

Aunque el objetivo final de la innovación suele estar claro (crear nuevos productos, obtener mejores beneficios o aumentar el valor del mercado), el verdadero problema reside cuando las organizaciones intentan formular una cultura para crear las condiciones adecuadas para la innovación. Puede parecer un oxímoron, pero la aplicación de la innovación es un reto continuo en el que hay que adaptar la iniciativa a las necesidades específicas. Es un trabajo continuo que necesita ser estimulado en todo momento. Teniendo esto en cuenta, he aquí un rápido vistazo a cinco formas probadas por el mercado de fomentar la innovación cambiando las prácticas de gestión existentes. El objetivo es mejorar significativamente la entrega de la innovación rompedora y aumentar las posibilidades de éxito (¡sin reinventar la rueda!)

 

REFORMAR Y DESCENTRALIZAR EL PROCESO DE TOMA DE DECISIONES PARA ANIMAR LA INNOVACIÓN

Desgraciadamente, incluso las organizaciones más consolidadas tienen dificultades para dar un fuerte apoyo ejecutivo a la innovación. El hecho es que la toma de decisiones oportunas sobre las ideas innovadoras nunca debe quedar en segundo plano. Tiene que haber planes serios de aplicación. De hecho, la rapidez en los procesos de toma de decisiones es un área en la que las organizaciones pequeñas superan a las más grandes, especialmente en lo que se refiere al rendimiento de la innovación.

Si hay muchas ideas sobre la mesa, "alguien" debe estar facultado para tomar decisiones oportunas para elegir las ideas que puedan funcionar mejor. Dado que la mayoría de las ideas y programas innovadores requieren meses de desarrollo antes de empezar a cosechar beneficios reales, se necesita una persona que tome las decisiones difíciles, con menos atención a los resultados a corto plazo. En ausencia de esa "autoridad única" que tome las decisiones difíciles, el proceso de colaboración se vuelve desordenado, lo que se traduce en una pérdida de productividad en todo el espectro.

Por ello, se observa que un plan concreto que establezca los detalles para un proceso rápido de toma de decisiones permitirá más espacio para la flexibilidad y una mayor posibilidad de supervivencia de las mejores ideas innovadoras. En cierto modo, la organización más grande tiene que pensar como una pequeña startup: nombrar a los mejores ejecutivos, ser menos burocráticos, ejecutar los planes rápidamente, con una capacidad de decisión mucho más rápida.

Consejo profesional: contrate o ascienda a un profesional de alto nivel para que sea el director de innovación independiente, alguien con capacidad para tomar decisiones difíciles y gestionar todo el proceso de innovación.

 

UNA MEJOR COMUNICACIÓN ES UNA CLAVE VITAL PARA LA INNOVACIÓN

Cuando se trata de estimular la innovación, fomentar un flujo fluido de información, ideas y conocimientos en toda la organización es un factor importante: .... y no es una ciencia espacial. Las organizaciones que posicionan sus procesos para aprovechar los conocimientos generados en todos los rincones son significativamente más innovadoras que sus competidores. Por el contrario, si los empleados, especialmente los mandos intermedios, sienten que sus ideas no se reflejan en las decisiones de la dirección, se produce una sensación de pesimismo y negatividad en todo el entorno.

Sin un mecanismo preciso, es posible que las ideas y los puntos de vista nuevos no lleguen a la parte interesada adecuada. Como resultado, los empleados participantes pueden sentir un nivel de desapego, que perjudica la productividad. Los empleados deben sentirse escuchados en todo momento. Por eso, si eres lo suficientemente abierto como para acoger las ideas de los mandos intermedios y de los empleados, asegúrate de que esas ideas se tienen en cuenta y de que los empleados están siempre informados (una relación bidireccional).

Todo se reduce a adoptar una cultura en la que el flujo de información e ideas sea bidireccional. La comunicación interdisciplinar con un flujo de información bidireccional y transparente anima a los empleados a utilizar su libertad y a realizar avances significativos. Las organizaciones que promueven el libre flujo de información entre los empleados y la dirección son siempre capaces de tomar decisiones oportunas y mejor informadas.

Pensemos en GOJO Industries, un conocido fabricante de productos para la higiene de las manos y el cuidado de la piel. Los altos directivos de GOJO promueven un flujo de información bidireccional entre la dirección y los empleados, a la vez que facilitan espacios para compartir nuevas ideas, incluso antes de que estén totalmente horneadas. Funciona a las mil maravillas.

Consejo profesional - Deje que haya un flujo saludable de ideas entre la alta dirección y los empleados. Aproveche los canales de comunicación más adecuados para crear un embudo de ideas en el que todo el mundo pueda presentar y seguir las ideas que pone sobre la mesa. Que sea un proceso bidireccional que fomente la ideación y la puesta en práctica rápida, que es la mejor manera de fomentar la innovación en el trabajo.

 

PREMIE LA CREATIVIDAD Y OBTENDRÁ LA INNOVACIÓN COMO DERIVADA

Aunque es imprescindible asegurarse de recompensar a los miembros del equipo que aportan ideas innovadoras, nunca hay que ignorar a los empleados que intentaron ser innovadores y no lograron el éxito. Sea inclusivo y aprecie su esfuerzo para que cada miembro del equipo se anime a intentarlo "una vez más". De hecho, celebrando los éxitos y los fracasos, puede transformar estos hitos en valiosos conocimientos que impulsen su negocio.

Al crear este entorno, se crea una cultura de "intercambio de ideas" con la que cada empleado se siente comprometido. A la larga, esto le ayudará a nutrir a futuras superestrellas que podrían llevarle a realizar avances de naturaleza catalítica. Cuando intente crear nuevos programas de recompensas, analice detenidamente cómo funcionan los procesos de gestión de la innovación existentes en la empresa y qué puede mejorar exactamente. Por ejemplo, ¿cuáles son los criterios de decisión para los incentivos, cómo se evalúan las ideas, cómo se comunican y a quién?

Después de analizar a fondo todo el proceso y documentar los detalles, tendrá una gran oportunidad para revitalizar el programa de recompensas y mejorar de paso su embudo de ideas. Asegúrese de incluir el interés de todos en el proceso, ya sea el director de innovación, la alta dirección o un participante corriente. A la hora de recompensar la innovación, tenga también en cuenta el entorno general. Por ejemplo, si usted es una de esas organizaciones que son nuevas en la cultura de la innovación, debería recompensar primero por la cantidad que por la calidad.

El primer objetivo debe ser fomentar la innovación y conseguir que los empleados se acostumbren a presentar un mayor número de ideas innovadoras. Un sistema detallado basado en puntos en el que se recompensa por cada idea que pasa a la fase de evaluación. Por ejemplo, con Idea Drop, los usuarios obtienen puntos por presentar las mejores ideas, por colaborar con otros o simplemente por conectarse. Se trata de un sistema muy eficaz que facilita la obtención de ideas únicas de forma rápida, eficiente y sin esfuerzo.

Con el tiempo, el sistema de puntos puede cambiarse gradualmente por incentivos tangibles como primas, acciones, vacaciones adicionales o regalos, etc. Lo ideal es que el sistema de recompensas atraiga a la mayoría, si no a todos.

Consejo profesional: haga que los programas de incentivos sean divertidos, atractivos y tangibles para sus empleados, minimizando los viejos estereotipos del dinero en efectivo y la mercancía. Es mucho mejor crear incentivos innovadores como más tiempo de vacaciones, ganar un pase para trabajar desde casa, ampliar las semanas libres, etc.

 

ELIJA UN MARCO DE PLANIFICACIÓN ESTRATÉGICA QUE SE ADAPTE A SUS NECESIDADES

Las organizaciones ganadoras son muy conscientes de que, para que una estrategia de innovación sea eficaz, debe integrarse en los objetivos y aspiraciones a largo plazo. Lo ideal es que la innovación esté profundamente integrada en el patrón normal de la empresa, incluida la dirección estratégica de los objetivos, los presupuestos, etc. Hay que centrarse en crear un entorno alentador, para que haya un mejor uso del talento existente. Sin embargo, habrá momentos en los que las cosas no funcionen. Incluso las estrategias probadas necesitan una reestructuración. Para la aplicación eficaz de cualquier plan estratégico, la dirección debe ser consciente y estar preparada para modificar (o dar marcha atrás cuando algo no funciona).

Además, se recomienda probar distintas técnicas, ya que no hay ningún daño real y el proceso puede conducir a un mejor resultado. Supongamos que está utilizando el marco de planificación estratégica OGSM para crear un plan sólido que le permita sobrevivir en un mercado altamente competitivo. Lo ideal es que el resultado del marco OGSM sea claro, sencillo, con un plan estratégico de UNA PÁGINA. Sin embargo, a veces, el marco va un poco por detrás de la bola blanca y requiere "demasiada" planificación en entornos de ritmo rápido.

También puede probar la matriz de Ansoff para trabajar con nuevos productos para nuevos mercados o con nuevos mercados para antiguos productos. Una vez más, aunque la matriz de Ansoff es conocida por descubrir mercados sin explotar, no suele tener en cuenta la mayoría de los factores externos e internos que afectan al aumento/diversificación de las ventas. Puede ser difícil saber qué marco es el correcto. Reconocer el marco adecuado depende del rendimiento real, la capacidad de los trabajadores, el alcance de la innovación y el potencial de crecimiento del mercado.

Consejo profesional: elija un marco estratégico que sea el más adecuado para la innovación, de modo que pueda operar incluso en los mercados con una saturación extrema y pueda utilizar la reserva de talento existente en su organización.

 

UNA MEJOR GESTIÓN DEL TIEMPO LLEVA A UNA INNOVACIÓN DE CALIDAD

Con el aumento de la competencia, la mayoría de las organizaciones están totalmente obsesionadas con el tiempo, la velocidad, la eficiencia y la productividad. Esto tiene sentido, ya que capacitar a sus empleados para la innovación no es fácil si su tiempo está repleto de tareas sin importancia que no tienen relevancia real en los resultados.

Si una organización se toma en serio la innovación, debe evaluar si sus empleados pueden encontrar tiempo extra para pensar en cómo mejorar los procesos y productos reales. Por ejemplo, no tiene sentido programar una hora a la semana como "tiempo de innovación" si sus empleados están atascados en otras cien cosas. Siempre se puede fomentar la innovación, pero no se puede imponer a los empleados. Precisamente aquí es donde se espera que los altos cargos comprendan el pulso de sus respectivos equipos y no hagan de la innovación una actividad más de "caja de garrapatas". Hay que centrarse en los beneficios a largo plazo.

Por ejemplo, se ha demostrado que los horarios de trabajo flexibles aumentan la satisfacción de los empleados, su moral y su compromiso general con la organización. De hecho, las organizaciones que no son flexibles suelen acabar descontentas con empleados quemados que no tienen ningún impulso para innovar. Los altos ejecutivos acaban pagando el alto coste en términos de procesos estancados, recursos desaprovechados e incluso pérdida de negocio en algunos casos. La gestión del tiempo para sus empleados no es otra cosa que evaluar el verdadero valor de cada tarea de forma que ayude a completar sus objetivos a tiempo y deje suficiente motivación para que nazcan nuevas ideas.

Consejo profesional - Nunca es fácil cambiar el calendario de un proyecto para dar más tiempo a la innovación. Sin embargo, cuando los directivos empiezan a centrarse en racionalizar los calendarios de los empleados para dejar espacio a la innovación, empiezan a experimentar el cambio de inmediato.

 

PENSAMIENTOS FINALES

Se ha escrito mucho sobre la llegada de Airbnb y sus consecuencias en la industria hotelera. Sin embargo, Geraldine Calpin, directora de marketing de Hilton, es consciente de la importancia de la innovación según las necesidades y expectativas cambiantes de los clientes modernos.

Cuando llegó a la empresa, su primera medida fue reunir a todos los departamentos y centrarse en el viaje del usuario final. Gracias a ello, los hoteles Hilton pudieron fomentar la innovación y los equipos descubrieron por fin una función revolucionaria como el check-in digital. Es algo que ahorra mucho tiempo a los huéspedes porque no tienen que registrarse físicamente en el mostrador de recepción. Centrarse en el viaje del cliente también les llevó al concepto de la llave digital, que es un paso muy práctico que ahorra muchos problemas al usuario final.

A continuación, se centran en la búsqueda por voz y se aseguran de que Hilton Hotels sea el primero en introducir algo nuevo basado en la búsqueda por voz para sus huéspedes. Así es como se mantienen un paso por delante de todos sus competidores. Mientras que Airbnb ofrece otras experiencias positivas para el huésped, las continuas innovaciones de Hilton ayudan a crear y ofrecer servicios y experiencias diferenciadas para sus huéspedes.... y todo ello ocurre porque creen en la innovación. Así es como se hace de la innovación una seria ventaja competitiva. La mayoría de los empleados reconocen fácilmente esta búsqueda constante de apoyo a la innovación, lo que se convierte en una razón inspiradora para saltar de la cama por la mañana y correr al trabajo.

Al final, también es importante recordar que sólo estimular a sus empleados mediante la creación de un proceso no es el juego final. El resultado de ese proceso de innovación es en realidad lo importante (algo que las marcas de éxito como Hilton hacen muy bien). Así que el proceso de ideación debe ir acompañado de la ejecución y la puesta en práctica, con un enfoque profundo en el resultado final. Con este pensamiento final, esperamos que su viaje hacia la innovación sea rico y gratificante.

 

AUTOR

Owen Hunnam: emprendedor en serie y CEO de Idea Drop, Owen tiene una amplia experiencia y conocimientos en tecnología digital; desarrollo de negocios y gestión de relaciones; gestión ágil de la innovación y la incorporación de la cultura de la innovación dentro de las grandes organizaciones. Owen trabaja con empresas globales del F500 y les ayuda a aprovechar la inteligencia colectiva de sus empleados.

IMAGEN: la del artículo original

 

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