El poder de las relaciones en nuestras vidas

La soledad y la desconexión son grandes problemas estos días para muchos. Este año, el Cirujano General de Estados Unidos, Dr. Vivek Murthy, emitió un aviso sobre la “crisis de salud pública de soledad, aislamiento y falta de conexión”. Señaló: “Incluso antes del inicio de la pandemia de COVID-19, aproximadamente la mitad de los adultos estadounidenses informaron haber experimentado niveles medibles de soledad”. Según un artículo de The Guardian, alrededor del 20 por ciento de las personas afirman que la soledad es una “fuente importante de infelicidad en sus vidas”.

 

Traducido y adaptado del original "The Power of Relationships in Our Lives", por Gregg Vanourek en su blog

 

La soledad se cierne hoy sobre nuestra cultura como una espesa niebla tóxica. Johann Hari, Conexiones perdidas

 

La adicción al trabajo y el dramático aumento del tiempo frente a la pantalla en nuestras vidas agravan el problema. El consumo promedio diario de contenido digital es ahora de poco menos de siete horas, según un informe reciente de Forbes.

Si queremos abordar los problemas, primero debemos entenderlos claramente, así que comencemos por definir los fenómenos relevantes.

 

DEFINIENDO EL PROBLEMA

Hay varios factores en juego, desde la soledad y el aislamiento social hasta la soledad.

En su libro, "Together: Why Social Connection Holds the Key to Better Health, Higher Performance, and Greater Happiness", el Dr. Murthy define la soledad como "el sentimiento subjetivo de que te faltan las conexiones sociales que necesitas". El explica:

"Puede sentirse como si estuviera varado, abandonado o aislado de las personas a las que pertenece, incluso si está rodeado de otras personas. Lo que falta cuando te sientes solo es el sentimiento de cercanía, confianza y afecto de amigos, seres queridos y comunidad genuinos."

La soledad es una emoción humana normal. Todos lo experimentamos, pero puede volverse problemático cuando lo sentimos con demasiada frecuencia. Los investigadores han identificado varios tipos de soledad, que incluyen:

  • Soledad íntima: cuando sentimos que no tenemos confianza y un vínculo mutuo con una pareja íntima o un confidente cercano.
  • Soledad relacional: cuando sentimos que no tenemos amistades de calidad y apoyo social.
  • Soledad colectiva: cuando sentimos que no tenemos una red o comunidad de personas que compartan nuestros intereses y valores.
Estas tres dimensiones juntas reflejan toda la gama de conexiones sociales de alta calidad que los humanos necesitan para prosperar. La falta de relaciones en cualquiera de estas dimensiones puede hacernos sentir solos, lo que ayuda a explicar por qué podemos tener un matrimonio que nos apoya y aún así sentirnos solos con los amigos y la comunidad”. Dr. Vivek H. Murthy, Cirujano General de EE. UU.

La soledad no es lo mismo que el aislamiento social. Los investigadores definen el aislamiento social como la falta de relaciones con los demás y poco o ningún contacto o apoyo social. Obviamente, ese aislamiento social a menudo conduce a sentimientos de soledad.

Otro fenómeno relacionado es la soledad. Algunas personas lo confunden con la soledad, pero eso es un error. Los investigadores definen la soledad como un estado de soledad y señalan que puede ser voluntario o involuntario.

La soledad, cabe señalar, puede ser positiva. Por ejemplo, puede ayudarnos a tener más tiempo para reflexionar (algo valioso cuando a muchos de nosotros nos falta margen en nuestra vida) y llevarnos a una mayor conciencia de nosotros mismos. Además, la soledad puede ayudarnos a desarrollar la autenticidad y familiarizarnos y sentirnos más cómodos con nosotros mismos. El Dr. Murthy señala que, quizás sorprendentemente, la soledad puede ayudar a proteger contra la soledad.

 

LOS COSTES DE LA SOLEDAD Y LA DESCONEXIÓN

La soledad y el aislamiento social pueden tener consecuencias adversas en nuestras vidas. Según una gran revisión metaanalítica de la literatura de investigación realizada durante más de 30 años por Julianne Holt-Lunstad y sus colegas, el “aislamiento social real y percibido” (es decir, vivir solo, tener contacto social poco frecuente o tener pocos vínculos con una persona) red social) "están asociados con un mayor riesgo de mortalidad temprana".

Según los investigadores, la soledad y la desconexión están asociadas con:

  • un aumento del cortisol (una hormona del estrés)
  • aumento de la presión arterial
  • niveles elevados de azúcar en la sangre
  • inflamación y peor funcionamiento inmunológico
  • comportamientos de salud más deficientes (como inactividad física, peor sueño y tabaquismo)
  • envejecimiento más rápido
  • mayor riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y demencia
  • mayor probabilidad de mortalidad prematura

Según la Oficina del Cirujano General de EE. UU., una conexión deficiente o insuficiente conlleva un 29 por ciento más de riesgo de enfermedad cardíaca, un 32 por ciento más de riesgo de accidente cerebrovascular y un 50 por ciento más de riesgo de desarrollar demencia entre los adultos mayores. Además, la falta de conexión social puede aumentar el riesgo de muerte prematura en más del 60 por ciento. Según los investigadores, puede ser tan mortal como ciertas enfermedades.

Como si los efectos en la salud física no fueran suficientemente malos, la soledad y el aislamiento a menudo también contribuyen a los problemas de salud mental. Por ejemplo, el riesgo de desarrollar depresión entre los adultos que afirman sentirse solos con frecuencia es más del doble que el riesgo entre las personas que afirman sentirse solos rara vez o nunca. Cuando se trata de niños, la soledad y el aislamiento social elevan el riesgo de ansiedad y depresión tanto en el futuro inmediato como en el futuro.

Prevenir y abordar el estrés tóxico en los niños es una conexión social saludable". -Vivek H. Murthy

El aislamiento puede convertirse en una espiral descendente que fomenta el descontento y la vergüenza y conduce a un mayor aislamiento. Muchas personas tienden a atravesar tiempos difíciles y transiciones solas, tal vez debido a su personalidad o educación. Desafortunadamente, esa es una receta para más dificultades.

La soledad prolongada hace que uno se cierre socialmente y sospeche más de cualquier contacto social…. Te vuelves hipervigilante. Empiezas a ser más propenso a ofenderte cuando no era intencionado y a tener miedo de los extraños. Empiezas a tener miedo de lo que más necesitas…. la desconexión se convierte en más desconexión…. Muchas personas deprimidas y ansiosas reciben menos amor, ya que se vuelve más difícil estar cerca de ellas. De hecho, reciben juicios y críticas, y esto acelera su retirada del mundo. Se convierten en una bola de nieve en un lugar cada vez más frío”. -Johann Hari

 

LOS BENEFICIOS DE LAS RELACIONES SOCIALES

Por el contrario, formar y mantener relaciones conlleva muchos beneficios, según los investigadores. El periodista y autor británico-suizo Johann Hari señala que así como las abejas evolucionaron para ser parte de una colmena, los humanos evolucionamos para ser parte de una tribu. Es lógico que exista una base evolutiva detrás de nuestra necesidad de conectarnos con los demás y formar vínculos sociales. Hacerlo nos ayuda a sobrevivir y reproducirnos, y nos ayuda a acceder a apoyo en momentos de peligro, angustia o trauma.

…al igual que la comida y el aire, parece que necesitamos relaciones sociales para prosperar”.-Ed Diener y Robert Biswas-Diener

Los vínculos sociales no se tratan sólo de sobrevivir sino también de pertenecer y prosperar. Introduzcamos lo que los psicólogos llaman la “hipótesis de pertenencia”: que tenemos un “impulso generalizado de formar y mantener al menos una cantidad mínima de relaciones interpersonales duraderas, positivas y significativas”. En una importante revisión de la literatura de investigación sobre apegos interpersonales, los investigadores Roy F. Baumeister y Mark R. Leary descubrieron que nuestra necesidad de pertenecer tiene dos características principales:

  • en primer lugar, necesitamos interacciones frecuentes con otras personas que sean positivas o agradables (o al menos en su mayoría libres de conflictos).
  • en segundo lugar, queremos vínculos interpersonales que sean estables y continuos y estén marcados por una preocupación genuina (e, idealmente, una preocupación mutua).

Según los investigadores, las relaciones sociales benefician a nuestro sistema inmunológico, así como a nuestras funciones cardiovasculares y endocrinas (regulación hormonal).

 

RELACIONES Y FELICIDAD

Los investigadores han vinculado durante mucho tiempo la calidad de nuestras relaciones con nuestro bienestar, felicidad y sensación de plenitud. La conexión también aparece en las encuestas. Según un gran estudio del Pew Research Center de 2023, el 61 por ciento de los adultos estadounidenses dicen que tener amigos cercanos es extremadamente o muy importante para que las personas puedan vivir una vida plena.

La investigación sobre el vínculo entre las conexiones sociales y la felicidad es extensa y poderosa.

“No se puede subestimar la importancia de las conexiones sociales para nuestra salud y bienestar…. Uno de los hallazgos más sólidos en la literatura sobre la felicidad es que las personas felices tienen mejores relaciones que sus pares menos felices. No sorprende, entonces, que invertir en las relaciones sociales sea una estrategia potente en el camino hacia ser más feliz…. las personas con un fuerte apoyo social son más saludables y viven más tiempo”.
-Sonja Lyubomirsky, El cómo de la felicidad

Según la Dra. Sonja Lyubomirsky, Profesora Distinguida de Psicología de la Universidad de California Riverside, "La relación causal entre las relaciones sociales y la felicidad es claramente bidireccional". En otras palabras, cuando mejoramos nuestras relaciones, es probable que experimentemos emociones positivas. Entonces, es probable que nuestros sentimientos mejorados de esas emociones positivas nos ayuden a atraer más relaciones (y que sean de alta calidad). Eso, a su vez, nos ayudará a ser aún más felices. Ella lo llama "un ciclo continuo de retroalimentación positiva" y "una espiral ascendente".

 

EL LADO OSCURO DE LAS RELACIONES

Aunque los beneficios son claros, también debemos señalar que no todas las relaciones son positivas o beneficiosas. Ni mucho menos.

Muchas personas mantienen relaciones deficientes, manipuladoras, abusivas o incluso tóxicas. Y las buenas personas a veces tienen defectos profundos que no sólo les meten en problemas sino que también lastiman a otros. Por supuesto, todas las relaciones pasan por altibajos, y no es realista suponer que inducirán felicidad todo el tiempo. De hecho, muchas personas se meten en problemas al esperar demasiado de sus relaciones, en lugar de realizar el trabajo interno de mejora intencional. Los investigadores han observado que las relaciones pueden ser extremadamente estresantes.

 

COMO MANTENER RELACIONES CERCANAS Y CONEXIONES CON LAS PERSONAS

Dado que las relaciones son tan importantes para la salud y la felicidad física y mental, sería prudente reflexionar sobre lo que podemos hacer para nutrirlas. Aquí hay cosas que podemos hacer para desarrollar y mantener nuestras relaciones:

  • Dedica tiempo a las personas importantes en tu vida y evita las trampas del ajetreo perpetuo y la adicción al trabajo que nos alejan de ellas. Deja de descuidar a las personas y empieza a valorarlas, empezando por la atención y el tiempo de calidad.
  • Sé honesto, digno de confianza y confiable.
  • Muestra interés en ellos.
  • Abrirnos y compartir nuestra vida interior, incluidas nuestras esperanzas, desafíos y miedos, con familiares y amigos cercanos en quienes confiamos.
  • Demostrar lealtad y compromiso con familiares y amigos.
  • Apoya a familiares, amigos y colegas en sus momentos de necesidad.
  • Muéstrales que nos preocupamos tanto con nuestras acciones como con nuestras palabras.
  • Muéstrales aprecio con frecuencia.
  • Expresa afecto (p. ej., tomarse de la mano, abrazarse, acariciarse, masajearse). Los humanos estamos programados para necesitar contacto físico, y los investigadores han encontrado un vínculo entre la privación del tacto y muchos resultados negativos para la salud, como ansiedad, depresión y trastornos del sistema inmunológico.
  • Celebra las buenas noticias con ellos.
  • Sé cortés y considerado.
  • Escucha más y mejor.
  • Sé positivo y no caigas en las trampas de quejarse/murmurar, catastrofizar o tener una mentalidad de víctima. Esfuérzate por comprender su contexto, intereses y perspectivas.
  • Busca puntos comunes e intereses mutuos.
  • Trátalos como ellos desean ser tratados.
  • Muestra comprensión y empatía.
  • Dejar de culpar tanto a los demás y hacernos responsables de nuestra parte en las cosas.
  • Respeta sus preferencias y límites.
  • Maneja bien los conflictos, incluso plantea inquietudes o desacuerdos de manera directa y hábil en lugar de dejar que se agraven.
  • Evita la falta de respeto y el desprecio.
  • No guardes rencor.
No puedes quedarte en tu rincón del Bosque esperando que otros vengan a ti. A veces hay que acudir a ellos. -AA Milne, Winnie-the-Pooh

 

CONCLUSIÓN

Nuestras relaciones con los demás se encuentran entre los regalos más preciados que podemos tener en la vida. Demasiadas personas pierden de vista eso cuando se pierden en el trabajo, el materialismo, las preocupaciones o el día a día, o en pequeños agravios.

Una de las razones por las que las conexiones y las relaciones son tan importantes en nuestras vidas (y contribuyen tan poderosamente a nuestra felicidad) es que nos sacan de nuestro caparazón egoísta. Nos hacen centrarnos en los demás. Es a través de nuestras relaciones que podemos convertirnos en mejores personas desarrollando nuestra empatía y compasión y entregando parte de nosotros mismos a los demás.

Conéctate profundamente y con frecuencia. Hazlo con gusto y con urgencia. No te arrepentirás.

 

Preguntas para reflexionar

¿Estás descuidando alguna relación importante en tu vida?
¿Estás haciendo lo suficiente para desarrollar nuevas relaciones?
¿Estás haciendo lo suficiente para mantener las relaciones existentes que son importantes para ti?
¿Qué más harás a partir de hoy?

 

AUTOR

Gregg Vanourek. Ayuda con el desarrollo personal y el liderazgo a través de cursos, talleres y conferencias. Está aquí para ayudarte a evitar las trampas comunes de la vida y los descarriladores del liderazgo, y a ganar claridad, motivación y un poderoso camino hacia adelante, para que puedas tener éxito y prosperar en todos los esfuerzos que elijas.

Coautor de tres influyentes libros, entre ellos uno ganador del International Book Awards, y de más de 20 artículos y capítulos de libros publicados. Amplia experiencia con organizaciones líderes del mercado en industrias y sectores. Conferenciante TEDx y presentador de charlas y talleres en 8 países.

 

IMAGEN: Monkey Business en Canva Pro

 

 

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