Por qué la diversidad es la madre de la creatividad

La diversidad es la clave de la creatividad. No sólo la diversidad entre tus trabajadores, sino también en tu vida personal,en  los equipos que formas y en los responsables que contratas y asciendes, explica Jeffrey Baumgartner.

 

Traducido y adaptado del original «Why Diversity is the Mother of Creativity» por Jeffrey Baumgartner en el blog de Innovation Management

 

Podría decirse que uno de los ingredientes más importantes para el pensamiento creativo es la diversidad. Todos sabemos que los equipos diversos producen resultados más creativos que los equipos en los que todos los miembros tienen una formación similar. Las pruebas han demostrado que la única forma segura de mejorar tu creatividad es irte al extranjero. No viajar, sino moverse. Vivir en una nueva cultura, aprender nuevas formas de hacer las cosas y, en definitiva, diversificar tu vida te hace más creativo. Eso no es sorprendente.

Para entender por qué es así, veamos qué es la creatividad. Es un proceso mental en el que dos o más bits de información se unen en tu mente para crear una idea nueva y útil. (Utilizo la palabra «útil» en su sentido más amplio aquí. La evidencia científica muestra que la esquizofrenia es similar: varios fragmentos de información se unen para formar nuevas ideas y creencias. Sin embargo, en este caso las nuevas ideas no se basan en la realidad y pueden llevar a delirios, alucinaciones y paranoia).

Oarece bastante simple. Pero nuestras mentes organizan la información de una manera estructurada, de modo que piezas similares de información se asocian entre sí y existen efectivamente en la proximidad. Esta estructura es necesaria para procesar y gestionar todos los datos que se almacenan en nuestra cabeza.

Como resultado, cuando estás buscando soluciones a un problema – y prácticamente toda la creatividad es el resultado de tratar de resolver algún tipo de problema – tu cerebro tiende a trabajar con información que está relacionada con el problema. Por ejemplo, si deseas impresionar a un cliente con una presentación comercial, tu reacción mental inmediata será probablemente pensar en el PowerPoint, imágenes, eslóganes, casos prácticos y ese tipo de cosas. Todos estos pensamientos están asociados en tu mente con presentaciones .

Pero, si quieres ser creativo, necesitas diversificar tu pensamiento y animar a tu mente a buscar información asociada con otros conceptos. Por ejemplo, podrías pensar en el drama, que está vagamente relacionado con las presentaciones, y tener la idea creativa de realizar un pequeño juego de roles para un cliente, con el fin de demostrar los servicios de tu empresa de una manera más realista. Este último enfoque es más creativo, básicamente como resultado de la diversificación de tu pensamiento.

 

DIVERSIFICACIÓN DE LA CREATIVIDAD PERSONAL

Si estás buscando generar más ideas creativas para resolver un problema, lo mejor que puedes hacer es diversificar tu pensamiento. Una manera clásica de hacer esto es abrir un diccionario, o cualquier libro, y seleccionar una palabra al azar. Luego trata de generar ideas que usen esa palabra. Esto obliga a tu cerebro a diversificar su pensamiento y a buscar soluciones en rincones mentales más distantes. Por cierto, una variación más moderna de ese enfoque es buscar en Google la palabra y seleccionar el cuarto enlace en la octava página de resultados (o usar algún otro par de números al azar).

Asimismo, dar un paseo, visitar una galería de arte o aplicar un modelo lejanamente relacionado al problema también puede ser efectivo. El último método, aplicando un modelo lejano, puede ser muy efectivo. Elige un concepto – como un modelo de negocio, un objeto complejo o un juego – que sólo esté ligeramente relacionado con el problema en cuestión. En el ejemplo anterior, mirar el drama para encontrar una solución a un problema de negocios es un ejemplo. Otro ejemplo es un banco que quiere proporcionar servicios más racionalizados a los clientes. Podrían usar el modelo de un restaurante de comida rápida. Ambos son negocios orientados a los servicios, pero poco más en común tienen. Sin embargo, observar cómo un restaurante de comida rápida administra la comida, atiende a los clientes rápidamente y promueve nuevos productos puede ser una fuente de inspiración para un banco.

 

DIVERSIFICACIÓN EN LOS EQUIPOS

Los equipos pueden utilizar técnicas de creatividad personal y diversidad para generar ideas más creativas. Además, los líderes de equipo y los que forman los equipos deben esforzarse por diversificarse. Tráete a mujeres de varios departamentos, con diferentes antecedentes educativos e, idealmente, con diferentes trasfondos culturales. Estas personas proporcionarán una gama más amplia de conocimientos de los que extraer información y basarse en ideas.

Sin embargo, el ambiente de trabajo no sólo puede sofocar la creatividad, sino que también puede forzar a la gente a pensar de manera corporativa. En términos de imagen corporativa, esto es bueno. Pero para la creatividad es malo. Por lo tanto, llevar al equipo a lugares externos para generar y desarrollar ideas también inyecta diversidad en el pensamiento del grupo.

 

DIVERSIFICACIÓN EN LAS EMPRESAS

Para tener equipos diversos en su empresa, es esencial que tu gente sea diversa en formación, educación, conocimiento y experiencia. Idealmente, contrata también a personas de otros países y culturas. Estas personas no sólo proporcionan diversidad dentro de tu fuerza laboral, sino que cada una de ellas también tendrá redes de asociados profesionales cuyos conocimientos pueden aprovechar para resolver problemas y realizar tareas. Y no es necesario decir que las personas diversas tendrán redes diversas, y pondrían a disposición de tu empresa una vasta y diversa meta-red.

La diversidad también debe incluir, en la medida de lo posible, una mezcla equilibrada de sexos, no sólo a nivel de los empleados, sino también a nivel de la dirección y del consejo de administración.

 

DIVERSIDAD Y DIRECTIVOS

Claramente, los gerentes deben contratar a diversas personas para sus divisiones y formar diversos equipos para manejar los proyectos. Idealmente, esos equipos también incluirán personas de otras divisiones. Más importante aún, los gerentes necesitan dar responsabilidad a sus subordinados y confiar en ellos para que manejen esas responsabilidades a su manera. Esto a menudo puede ser difícil para los nuevos gerentes, que han encontrado su propia forma de llevar a cabo sus obligaciones con eficacia. Y a menudo puede conducir a la microgestión. Pero adoptar este último enfoquesupone más trabajo para el gerente y menos creatividad para el departamento.

En cambio, los gerentes necesitan confiar en su gente, hacer las cosas a su manera y aprender de los nuevos enfoques que los miembros del equipo adoptan para resolver problemas.

 

TUS DEBERES DE DIVERSIDAD

Incluso cuando no intentas activamente resolver problemas, añadir diversidad a tu vida te proporciona más conocimientos, experiencia y perspicacia de la que tendrías sin esa diversidad. La diversidad puede ser algo tan sencillo como probar nuevas comidas, tomar clases nocturnas de algo nuevo, viajar al extranjero y leer libros sobre nuevos asuntos. Mudarse al extranjero es aún mejor, pero no siempre es práctico.

Gracias a la popularidad de webs como LinkedIn y Facebook, muchos de nosotros ahora tenemos redes que incluyen a personas que nunca hemos conocido. Así que, de vez en cuando, ¿por qué no seleccionar a alguien de tu red online y reunirse para tomar un café sólo para intercambiar ideas y conocerse? Es una gran manera de aprender y diversificar.

Y, por supuesto, si alguna vez estás por la zona de Bruselas, en Bélgica, ¡siempre puedes invitarme a un café! ¡Me encantaría conocerte!

 

AUTOR

Jeffrey Baumgartner es el autor del libro «The Way of the Innovation Master«; es el autor/editor de Report 103, un popular boletín informativo sobre creatividad e innovación en los negocios. Actualmente está desarrollando y dirigiendo talleres en todo el mundo sobre el Pensamiento Anticonvencional, un nuevo enfoque para alcanzar metas a través de la creatividad.

IMAGEN: iStock en GMS Group

 

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