El poder secreto de los prototipos

A finales del año pasado, nos sentamos en una llamada de Zoom con ejecutivos de una organización que está redefiniendo la aviación comercial. Tenían que tomar algunas decisiones críticas sobre su primer avión comercial. ¿Cómo debería ser la experiencia de un pasajero? ¿Cuánto espacio debería asignarse a cada pasajero? ¿Cuáles eran las compensaciones? La gente de marketing tenía una idea, mientras que la gente de ingeniería tenía otra. Se utilizaron hojas de cálculo, pero no se avanzó mucho.

 

Traducido y adaptado del original "The Secret Power of Prototyping", por Steve Schwall en el blog de IDEO

 

Nuestro equipo de proyectos tampoco tenía todas las respuestas, pero se nos ocurrió una forma de ayudar. Ocupamos una sección de nuestro estudio de San Francisco y pasamos una semana construyendo una carcasa a escala real de un avión con madera, núcleo de espuma y cartón. Nuestra intención era crear un espacio dinámico para la experimentación física y digital. Luego invitamos a nuestros clientes a celebrar su próxima reunión dentro del "avión".

Una vez dentro, las compensaciones estaban más claras. El equipo podía imaginarse cómo serían las diferentes configuraciones de los asientos; podían mover las cosas mientras visualizaban varias opciones. La creación de prototipos reveló un nivel de detalle y especificidad al que el equipo no podía acceder a través de Zoom o de una conversación. Lo que empezó como una serie de preguntas abstractas se convirtió de repente en algo tangible.

Cuando se trabaja en el ámbito de la movilidad, los proyectos en los que se trabaja son grandes, literalmente. No se trata sólo del tamaño de un coche, sino del de un tren, un aeropuerto o incluso una ciudad. Aunque la creación de prototipos de baja fidelidad de productos y sistemas de esta magnitud pueda parecer imposible, los prototipos son una herramienta de probada eficacia para conocer a los clientes y perfeccionar el diseño del producto. También son igualmente valiosos para aprender, alinear y colaborar como organización. Cuando se trata de retos de gran envergadura en el ámbito de la movilidad, he aquí tres formas en las que la creación de prototipos puede ayudar.

 

 

LA CREACIÓN DE PROTOTIPOS ROMPE BARRERAS

hacer prototipos de servicios para innovarMuchas empresas de movilidad establecidas han pasado décadas desarrollando procesos que les han permitido construir productos seguros y de alta calidad a escala. Pero esos métodos no siempre funcionan cuando se adaptan a un mercado que cambia rápidamente. Cuando llegó el momento de que nuestro equipo trabajara con un importante fabricante de automóviles para replantear el futuro de la furgoneta comercial, todos sabíamos que exigiría nuevas formas de trabajar. Junto con su equipo, construimos un nuevo espacio de colaboración en el corazón de su edificio de ingeniería para sacar a la gente de su flujo de trabajo habitual. Las paredes se cubrieron con fotos de furgonetas en acción, citas de usuarios potenciales y trabajos en curso. En el centro del espacio se encontraba "la plataforma", un prototipo de furgoneta intencionadamente inacabado, hecho de aluminio modular y piezas de cartón cortadas a mano. No se trata de los modelos pulidos de los salones del automóvil.

En lugar de guardar este espacio bajo llave, el equipo colocó carteles por todo el edificio de ingeniería invitando a la gente a unirse a ellos. Cuando este esfuerzo no tuvo mucho éxito, un miembro del equipo propuso una idea. Simplemente abrió la puerta con una cuña y colocó un cartel que decía: "política de puertas abiertas". El mensaje era sencillo. Queríamos que la gente construyera con nosotros. Y la gente, y las ideas, siguieron.

Caras desconocidas empezaron a entrar en el espacio y a poblar la furgoneta de prototipos con nuevos espejos, tiradores de puertas y sensores inteligentes mientras otros grupos debatían la estrategia al otro lado de la sala. Lo que empezó con un único espacio para proyectos creció hasta convertirse en un laboratorio de innovación dedicado que colabora con toda la organización para abordar el futuro de la movilidad.

prototpios para innovar en la empresa

 

LOS PROTOTIPOS DESAFÍAN LAS SUPOSICIONES

Hace varios años, IDEO trabajó con el Aeropuerto Internacional Toronto Pearson para revitalizar las operaciones del aeropuerto, desde la experiencia de los pasajeros hasta el proceso de manipulación de equipajes. Las operaciones de gestión de equipajes son especialmente importantes, ya que constituyen una métrica clave para medir la eficiencia, la calidad del servicio y el rendimiento del aeropuerto. También son muy complicadas. La manipulación de equipajes implica a múltiples organizaciones, miles de trabajadores contratados y aún más maletas, que se mueven entre los aviones y los carruseles de todo el mundo.

Como contratistas, los manipuladores de equipaje no suelen participar en el proceso para ayudar a rediseñar las operaciones. Pero su perspectiva es inestimable. Por eso, IDEO y Toronto Pearson decidieron organizar unas "olimpiadas del equipaje" para que los empleados de operaciones, los pasajeros y los manipuladores de equipaje probaran, construyeran y mejoraran los prototipos de las primeras ideas sobre la gestión del equipaje. Llegaron a una solución sencilla pero eficaz: señales codificadas por colores, iconografía clara y orientación sobre dónde colocar el equipaje. El ejercicio no sólo agilizó las operaciones del aeropuerto, sino que también cambió la idea de todos de cómo podían trabajar juntos los distintos grupos de personas y cómo deberían funcionar las operaciones en el futuro.

Como dijo Darin Juby, Director de Servicios de Equipaje, a IDEO: "El trabajo de reimaginar el manejo del equipaje nos enseñó a crear prototipos y a colaborar; nos reprogramó con una nueva mentalidad y forma de trabajar". Cuando la pandemia llegó dos años más tarde, gracias a que habíamos sentado las bases, pudimos pivotar de forma rápida y rentable en medio de una crisis imprevista."

 

 

LOS PROTOTIPOS REVELAN NECESIDADES INESPERADAS

hacer prototipos de cartón para innovar en la empresaTraer a clientes potenciales para que prueben los prototipos es una práctica bastante común entre los equipos de diseño. Pero a menudo, en el sector del automóvil, los usuarios no tienen la oportunidad de interactuar con los prototipos hasta mucho más tarde en el proceso de diseño. Incluso entonces, suelen limitarse a probar modelos muy refinados en sesiones muy controladas.

Es mucho más raro traer a los padres y a los niños a tu espacio de diseño e invitar a una serie de interesados con diferentes perspectivas, hipótesis y preguntas críticas para verlos jugar en un prototipo temprano de primera mano. Pero eso es exactamente lo que hicimos con nuestros socios de uno de los mayores fabricantes de automóviles del mundo.

Aunque habíamos hablado de traer a la gente al laboratorio, no fue hasta que las familias se involucraron en nuestros diseños cuando nos dimos cuenta de lo revelador que era. En una sesión, observamos junto a los responsables de marketing, diseño, estrategia y desarrollo de productos cómo una familia jugaba en la parte delantera del coche. A mitad del juego, una niña llevó a su madre a la parte trasera para pasar un rato a solas, simulando que estaban mirando las estrellas.

El equipo rebautizó el prototipo Stargazer y contribuyó a cambiar la conversación sobre estos vehículos. Los responsables de la toma de decisiones de esta cartera de vehículos se identificaron con las vidas de estos usuarios en las reuniones y hablaron más de cómo fomentar el tiempo de calidad en familia que de las características y funciones del vehículo. Ver nuestro prototipo en acción amplió la empatía y la comprensión del cliente más allá de los ejecutivos de marketing, garantizando que los equipos de toda la organización multinacional tuvieran en cuenta las necesidades del usuario desde el principio.

 

 

LOS PROTOTIPOS ABREN POSIBILIDADES

innocar en servicios con prototiposA lo largo de mi trabajo en proyectos de movilidad en IDEO, la creación de prototipos ha sido la mejor herramienta para sacudir pensamientos arraigados sobre cómo los equipos deben trabajar juntos. No solo ofrece a los equipos la oportunidad de poner a prueba las hipótesis y generar ideas radicalmente nuevas, sino que también ayuda a alinear y crear confianza entre las distintas partes interesadas. En algunos proyectos, la creación de prototipos ha llevado al desarrollo de nuevas formas de trabajo y laboratorios que perduran mucho más allá del lanzamiento de un producto.

Para aquellos que se enfrentan a retos en el ámbito de la movilidad y están dispuestos a experimentar con la creación de prototipos, empiecen por algo pequeño. Ocupa una sala de conferencias, invita a diferentes voces, construye un modelo de cartón y observa cómo se transforma tu organización.

 

AUTOR

Steve Schwall es Socio y Director Ejecutivo de Movilidad en IDEO Chicago. Colabora con clientes y equipos para diseñar productos, servicios y sistemas de movilidad centrados en el ser humano. Le apasiona crear soluciones holísticas para los retos más difíciles en un mercado que cambia rápidamente, lo que a menudo significa ayudar a las empresas a trabajar de formas inesperadas y nuevas.

 

IMÁGENES: las del artículo original

 

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