6 Beneficios del pensamiento crítico y por qué son importantes

Hay mucho de lo que se ha dicho a lo largo de los siglos para elogiar el pensamiento crítico. La metodología que lleva el nombre del filósofo griego Sócrates -el método socrático- es una de las primeras herramientas de enseñanza del pensamiento crítico conocidas por el hombre. Siglos después, el emperador romano Marco Aurelio «El Filósofo» advertía en sus meditaciones que «Todo lo que oímos es una opinión, no un hecho; todo lo que vemos es una perspectiva, no la verdad».

 

Traducido y adaptado del original «6 Benefits of Critical Thinking and Why They Matter«, de Lee Watanabe-Crockett en el blog de Wabisabi Learning

 

Pasando rápidamente por Galileo, W. E. B. Du Bois, Albert Einstein, Bertrand Russell, Martin Luther King Jr. e innumerables otros, descubrimos que la práctica de ensalzar los beneficios del pensamiento crítico tiene literalmente miles de años. Entonces, ¿qué es lo que lo hace un conjunto de habilidades tan honorable? ¿De qué manera nos beneficia realmente el pensamiento crítico?

Aunque esta lista se puede ampliar considerablemente, creemos que estos 6 méritos se encuentran entre los más significativos.

 

1. FOMENTA LA CURIOSIDAD

La curiosidad existe para ayudarnos a comprender mejor no sólo el mundo que nos rodea, sino también las cosas que importan en nuestra experiencia de ese mundo. Esto se extiende a los temas que enseñamos en los colegios, y también a los que encontramos relevantes en nuestra vida diaria.

Los pensadores críticos efectivos permanecen curiosos acerca de una amplia gama de temas y generalmente tienen amplios intereses. Mantienen la curiosidad sobre el mundo y sobre la gente, y comprenden y aprecian las culturas, creencias y puntos de vista que son una cualidad compartida de nuestra humanidad. Esto también es parte de lo que los hace aprendices de por vida.

Debido a que los pensadores críticos son curiosos por naturaleza, las oportunidades de aplicar habilidades de pensamiento crítico están a su alrededor en todo momento. Siempre están atentos a las oportunidades de aplicar sus mejores hábitos de pensamiento a cualquier situación. El deseo de pensar críticamente incluso en los asuntos y tareas más simples indica un deseo de resultados constructivos. Con este fin, los pensadores críticos hacen preguntas pertinentes como:

  • ¿Qué está pasando? ¿Qué estoy viendo?
  • ¿Por qué es importante? ¿A quiénes afecta?
  • ¿Qué me estoy perdiendo? ¿Qué se esconde y por qué es importante?
  • ¿De dónde ha salido esto? ¿Cómo puedo estar seguro?
  • ¿Quién está diciendo esto? ¿Por qué debería escuchar a esta persona? ¿Qué pueden enseñarme?
  • ¿Qué más debo tener en cuenta?
  • ¿Y si…?
  • ¿Por qué no?

Los pensadores críticos efectivos tampoco se toman nada en serio. Nunca dejan de hacer preguntas y disfrutan explorando todos los aspectos de un tema y los hechos más profundos que se esconden en todos los tipos de datos.

 

2. AUMENTA LA CREATIVIDAD

En nuestros viajes, hemos preguntado a educadores de todo el mundo sobre las habilidades más importantes que los niños necesitan para prosperar más allá de la escuela. Es agradable ver que cultivar la creatividad de los estudiantes es una de las prioridades de la lista. De hecho, es el número 2, justo debajo de la resolución de problemas. No hay duda de que los pensadores críticos efectivos también son en gran medida pensadores creativos. La creatividad se ha definido incuestionablemente como una habilidad necesaria para formar parte de la fuerza de trabajo moderna y colaborativa.

El deseo de pensar críticamente incluso en los asuntos y tareas más simples indica un deseo de resultados constructivos.

El pensamiento crítico en los negocios, el marketing y las alianzas profesionales depende en gran medida de la capacidad de ser creativo. Cuando las empresas se vuelven creativas con los productos y la forma en que se anuncian, prosperan en el mercado global. El cambio en la valoración de la creatividad y su capacidad para aumentar los ingresos mediante la mejora del valor del producto llega a todos los segmentos del mercado. He aquí algunos ejemplos:

Paul Thompson, ex director del Museo Cooper-Hewitt de Nueva York: «Los fabricantes han comenzado a reconocer que no podemos competir con la estructura de precios y los costes laborales del Lejano Oriente. Entonces, ¿cómo podemos competir? Tiene que ser con diseño».

Roger Martin, decano de la Rotman School of Management: «Los empresarios no necesitan entender mejor a los diseñadores. Necesitan diseñadores.»

Robert Lutz, de la Corporación General Motors: «Nos veo en el negocio del arte. Arte, entretenimiento y escultura móvil, que casualmente provee transporte».

Norio Ohga, ex presidente de Sony e inventor del CD: «En Sony, asumimos que todos los productos de nuestros competidores tienen básicamente la misma tecnología, precio, rendimiento y características. El diseño es lo único que diferencia un producto de otro en el mercado».

La gente creativa cuestiona las suposiciones sobre muchas cosas. En lugar de argumentar las limitaciones, las mentes creativas se preguntan «cómo» o «por qué no». La creatividad es eterna y tiene un potencial ilimitado, lo que significa que somos ilimitados como personas creativas. Si la creatividad está dentro de todos nosotros, entonces también somos ilimitados. Esto se aplica a estudiantes de todas las edades, y aunque los riesgos intelectuales que cualquier pensador crítico toma creativamente también son sensatos, tal persona nunca teme salir de su zona creativa de confort.

 

3. REFUERZA LA CAPACIDAD DE RESOLUCIÓN DE PROBLEMAS

Aquellos que piensan críticamente tienden a ser solucionadores instintivos de problemas. Esta es probablemente la habilidad más importante que podemos ayudar a nuestros estudiantes a desarrollar. Los niños de hoy son los líderes del mañana, y se enfrentarán a retos complejos utilizando la capacidad de pensamiento crítico para diseñar soluciones imaginativas.

Uno de los pensadores críticos más prolíficos de la historia, Albert Einstein, lo dijo una vez: «No es que sea tan inteligente; es sólo que me quedo más tiempo con los problemas.» También vale la pena señalar que este es el mismo tipo que dijo que, cuando se le da una hora para resolver un problema, es probable que pase 5 minutos en la solución y los otros 55 minutos definiendo e investigando el problema. Este tipo de paciencia y compromiso para entender verdaderamente un problema es una marca del auténtico pensador crítico. Es la razón principal por la que la capacidad de pensamiento crítico sólido es esencial para ser una solución efectiva de problemas.

El desarrollo de una sólida capacidad de pensamiento crítico prepara a nuestros estudiantes para enfrentar los complejos problemas que le importan al mundo de frente. Después de todo, nuestros estudiantes están heredando temas como:

  • el calentamiento de la Tierra
  • la superpoblación
  • la contaminación
  • la necesidad de atención sanitaria
  • las carencias hídricas
  • la gestión de residuos electrónicos
  • las crisis energéticas

 

4. ES UNA PRÁCTICA POLIFACÉTICA

El pensamiento crítico es conocido por abarcar una amplia gama de disciplinas y cultivar una amplia gama de talentos cognitivos. Se podría decir que es una actividad interdisciplinaria para la mente, y que la mente debe ser ejercitada como un músculo para mantenerse sano.

Entre otras muchas cosas, el pensamiento crítico promueve el desarrollo de cosas como:

  • Habilidades de razonamiento
  • Pensamiento analítico
  • Habilidades de evaluación
  • Pensamiento lógico
  • Habilidades organizativas y de planificación
  • Conocimiento de idiomas
  • Capacidad de autorreflexión
  • Habilidades de observación
  • Apertura mental
  • Técnicas creativas de visualización
  • Capacidad de cuestionamiento
  • Toma de decisiones

Esta lista podría ampliarse fácilmente para incluir otras habilidades, pero esto nos da una idea de lo que se está desarrollando y mejorando cuando decidimos pensar críticamente en nuestra vida diaria.

 

5. FOMENTA LA INDEPENDENCIA

Lograr que nuestros alumnos empiecen a pensar de manera independiente es uno de los muchos objetivos de la educación. Cuando los estudiantes piensan por sí mismos, aprenden a ser independientes de nosotros también. Nuestro trabajo como educadores, en este sentido, es empoderar a nuestros estudiantes hasta el punto en que esencialmente nos volvemos obsoletos. Este proceso se repite año tras año, estudiante tras estudiante, y momento tras momento mientras cultivamos el pensamiento independiente y la responsabilidad de aprender en aquellos a quienes enseñamos.

Las habilidades del pensamiento independiente están a la vanguardia del aprendizaje de cómo ser no sólo un gran pensador, sino un gran líder. Estas habilidades enseñan a nuestros alumnos cómo dar sentido al mundo basándose en la experiencia y observación personal, y a tomar decisiones críticas bien informadas de la misma manera. Como tal, ganan confianza y la capacidad de aprender de los errores a medida que construyen vidas de éxito y productivas.

El desarrollo de una sólida capacidad de pensamiento crítico prepara a nuestros estudiantes para enfrentar los complejos problemas que le importan al mundo de frente.

Cuando pensamos críticamente, pensamos de manera autodirigida. Nuestro pensamiento es disciplinado y por lo tanto se convierte en una mentalidad de autocorrección. También significa que tales habilidades de pensamiento proactivo se convierten en una segunda naturaleza a medida que continuamos desarrollándolas a través del aprendizaje y la experiencia.

Como dijimos antes, las habilidades del pensamiento crítico independiente están entre las mejores habilidades que los educadores se esfuerzan por dar a sus estudiantes. Esto se debe a que cuando logramos que los estudiantes piensen de manera independiente, les hemos dado un regalo de por vida. Una vez terminada la escuela, pueden entrar en empresas futuras y seguir adelante con confianza y orgullo. Esto, por supuesto, nos lleva al último punto.

 

6. ES UNA HABILIDAD PARA TODA LA VIDA, NO SÓLO PARA APRENDER

Como todos los profesores saben, lo que hacen con pasión todos los días prepara a nuestros alumnos no sólo para el tiempo en el aula, sino también para el éxito y el bienestar cuando terminan los años formativos. Cuando en Wabisabi Learning presentamos las Fluencias Esenciales y los 10 Cambios en la Práctica a educadores de todo el mundo, nosotros también teníamos estos objetivos firmemente en mente. Es por eso que nos aseguramos de que todos estos procesos implicaran la construcción activa de mentalidades independientes y de pensamiento crítico, y fomentamos las habilidades de aprendizaje de por vida de los estudiantes.

Muchos grandes educadores han dicho muchas cosas importantes sobre la importancia de las habilidades de aprendizaje de por vida. John Dewey, sin embargo, probablemente lo dijo mejor: «La educación no es preparación para la vida; la educación es la vida misma

Los educadores quieren que sus alumnos tengan éxito tanto dentro como fuera del aula. La idea es asegurarse de que una vez que salgan de la escuela ya no nos necesiten. En esencia, nuestros alumnos deben convertirse en maestros y líderes. El objetivo es que nunca dejen de ser estudiantes. Esto es lo que significa ser un aprendiz de por vida y un pensador crítico.

 

AUTOR

Lee Watanabe-Crockett es un autor, orador, diseñador, pensador inspirador y la fuerza creativa detrás de algunas de las transformaciones más emocionantes en la educación que están ocurriendo hoy en día en todo el mundo. Cree en la creación de un equilibrio en la realidad de un presente y un futuro digital. Como tal, ha cultivado habilidades en Aikido, estudió ceremonia del té mientras vivía en Japón, y estudió pintura en Florencia. También estudia música tradicional budista zen que interpreta en una Shakuhachi, la flauta japonesa de bambú.

IMAGEN: la del artículo original

 

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