Design Thinking: un nuevo pensamiento innovador para nuevos problemas

 

Einstein tenía razón: no podemos resolver los problemas usando el mismo tipo de pensamiento que usamos cuando los creamos. Además, con los rápidos cambios en la sociedad, los métodos que hemos utilizado anteriormente para resolver muchos de los problemas a los que nos enfrentamos ya no son eficaces. Necesitamos desarrollar nuevas formas de pensar para diseñar mejores soluciones, servicios y experiencias que resuelvan nuestros problemas actuales. El Design Thinking aparece con un enfoque audaz, recientemente sistematizado y no lineal, centrado en el ser humano. Esto nos ayudará a cambiar radicalmente la manera en que exploramos los problemas y creamos soluciones para ellos.

 

Traducido y adaptado del original «Design Thinking: New Innovative Thinking for New Problems«, de Rikke Dam y Teo Siang en Interaction Design Foundation

 

Los problemas a los que se enfrentan los diseñadores, dueños de negocios e ingenieros hoy en día se encuentran en un nivel de escala totalmente nuevo en comparación con los desafíos con los que hemos luchado en las últimas décadas. En un mundo en gran medida globalizado, donde los cambios en los recursos económicos y naturales se pueden sentir a medio camino alrededor del mundo, nuestros desafíos se están entrelazando cada vez más con los sistemas que nos conectan a todos. Para resolver la nueva ola de problemas a los que nos enfrentamos hoy y en el futuro necesitamos un nuevo tipo de pensamiento, un nuevo enfoque hacia la innovación. El Design Thinking es una gran parte de ese nuevo enfoque hacia la innovación, ya que permite a las personas, equipos y organizaciones tener una perspectiva centrada en el ser humano y, sin embargo, un enfoque científico, para resolver un problema. Tim Brown, CEO de la consultora internacional de diseño IDEO, hace esta observación en la introducción de su libro Change by Design:

Una visión puramente tecnocéntrica de la innovación es menos sostenible ahora que nunca, y una filosofía de gestión basada únicamente en la selección de estrategias existentes es probable que se vea abrumada por nuevos desarrollos en nuestro país o en el extranjero. Lo que necesitamos son nuevas opciones: nuevos productos que equilibren las necesidades de los individuos y de la sociedad en su conjunto; nuevas ideas que aborden los desafíos globales de la salud, la pobreza y la educación; nuevas estrategias que den como resultado diferencias que importan y un sentido de propósito que involucre a todos los afectados por ellas. Es difícil imaginar un momento en el que los retos a los que nos enfrentamos superen con creces los recursos creativos que les hemos aportado.Tim Brown

 

¿QUÉ PROBLEMAS PUEDE AYUDARNOS A RESOLVER EL DESIGN THINKING?

Una de las primeras preguntas que la gente se hace cuando oye hablar de Design Thinking es: «¿Para qué es mejor utilizar Design Thinking? El Design Thinking es adecuado para abordar una amplia gama de retos y se utiliza mejor para generar innovación en los siguientes contextos:

  • Redefinición del valor
  • Innovación centrada en el ser humano
  • Calidad de vida
  • Problemas que afectan a diversos grupos de personas
  • Situaciones que involucras múltiples sistemas
  • Cambios en los mercados y en los comportamientos
  • Hacer frente a los rápidos cambios sociales o de mercado
  • Cuestiones relacionadas con la cultura corporativa
  • Cuestiones relacionadas con las nuevas tecnologías
  • Reinventar los modelos de negocio
  • Abordar los rápidos cambios en la sociedad
  • Desafíos sociales complejos no resueltos
  • Escenarios que involucran a equipos multidisciplinarios
  • Iniciativas empresariales
  • Avances educativos
  • Avances médicos
  • Cuando hace falta inspiración
  • Problemas que los datos no pueden resolver

 

UN ENFOQUE HOLÍSTICO DE LOS DESAFÍOS

El Design Thinking es el método más adecuado para abordar problemas en los que colisionan múltiples esferas, en la intersección de la empresa y la sociedad, la lógica y las emociones, la racionalidad y la creatividad, las necesidades humanas y las demandas económicas y entre sistemas e individuos. Lo más probable es que no necesitemos Design Thinking para abordar problemas sencillos -es decir, problemas que son simples y que tienen soluciones fijas y conocidas-, a menos que estemos buscando un método novedoso o innovador para resolver el problema con un objetivo diferente al de las soluciones típicas que ya sabemos.

 

NO ES SÓLO UN PROCESO O UN CONJUNTO DE PASOS

Sin embargo, el Design Thinking no debe entenderse necesariamente sólo como un proceso o método para resolver un conjunto de problemas. También es una mentalidad que puede aplicarse en casi cualquier escenario en el que se requiera innovación o pensamiento diferente. También se puede combinar con otras metodologías, estrategias de negocio, modelos de innovación social y prácticas de gestión. Es algo que cambia dependiendo de su contexto y puede utilizar herramientas y técnicas de otras disciplinas.

 

SE TRATA DE UNA INNOVACIÓN CENTRADA EN EL SER HUMANO

El Design Thinking funciona mejor cuando necesitamos dar sentido humano a las cosas, abordando los retos de la forma que mejor se adapte a las necesidades humanas, independientemente de la escala o la autoridad del reto. Un enfoque conformista, controlado, técnico o lineal ya no es capaz de lidiar con las nuevas necesidades complejas y sensibles de la sociedad moderna.

Comienza con una intención, un deseo, una necesidad o un anhelo hacia una mejor situación o estado. No tenemos forma de saber si se trata de un mero sueño o de un camino práctico y viable. El Design Thinking nos da las herramientas para explorar lo que podría ser.

Como dijo Bruce Mau, fundador de Massive Change Network: «No se trata del mundo del diseño, sino del diseño del mundo.«

 

LIDIAR CON LAS DISRUPCIONES EN LA SOCIEDAD

Desde los cambios e innovaciones más significativos en el desarrollo humano causados por la Revolución Industrial, los analistas han estado elaborando estrategias para racionalizar casi todos los procesos empresariales, productivos y económicos imaginables con el objetivo de sacar el máximo provecho de la menor cantidad de tiempo y recursos. Si bien esto puede haber tenido cierto grado de éxito en el nivel de productividad y eficiencia, la receta para esa innovación tan necesaria en todos los sectores ha sido algo así como un acertijo. Aquí es donde el Design Thinking se presenta con un nuevo y audaz enfoque centrado en el ser humano para cambiar radicalmente la forma en que exploramos los problemas y encontramos soluciones a los mismos, ayudándonos a salir de los viejos moldes en los que nos hemos quedado atascados, para así poder ver de nuevo el mundo que nos rodea.

Además de las continuas luchas entre los mundos analítico y creativo, otros factores han perturbado dramáticamente la manera en que vemos, entendemos, experimentamos e interpretamos el mundo que nos rodea. La tecnología se está desarrollando a un ritmo tan rápido que las descripciones de puestos de trabajo apenas pueden seguir el ritmo, por no hablar de sectores enteros. Los consumidores exigen mucho más ahora que están constantemente conectados, siempre informados y compartiendo obsesivamente todo en sus redes.

 

CENTRARSE EN LOS SERES HUMANOS, NO EN LOS USUARIOS

Para seguir siendo relevantes, las empresas y organizaciones también están luchando una batalla por la atención a un nivel sin precedentes. Además del constante escrutinio y rendición de cuentas, la sobrecarga de información también está alcanzando su punto máximo. La gente busca cada vez más aquellos productos, servicios y organizaciones con los que se conectan personalmente a un nivel significativo. Muchas personas están seleccionando las pocas opciones que hablan directamente de sus necesidades y experiencias humanas. Esto ha llevado a que en los últimos años se hayan multiplicado los enfoques de Diseño Centrado en el Ser Humano y de Design Thinking de todo tipo. Los enfoques de la innovación empresarial y social buscan cada vez más alternativas a los viejos modelos de valor añadido, centrándose en las necesidades humanas y la experiencia como principales factores motivadores.

Es necesario encontrar soluciones innovadoras que puedan hacer frente a las perturbaciones masivas que afectan a los recursos humanos, la energía, la sostenibilidad, la educación, las limitaciones económicas, la inestabilidad política (estos grandes, sistémicos y complejos problemas con las letras mayúsculas) y toda una plétora de otros desafíos que las prácticas y los procesos estratégicos y de gestión existentes no son capaces de separar.

 

INNOVAR O SER ARRASTRADO POR LA MAREA

Idris Mootee, CEO de Idea Couture y experto en Design Thinking aplicado a la innovación estratégica a gran escala, escribió su libro Design Thinking for Strategic Innovation sobre la implementación de la metodología Design Thinking en las empresas. El libro describe una serie de perturbaciones en el entorno empresarial, incluyendo nuevos comportamientos y expectativas de los consumidores, que obligan a las empresas a replantearse cada una de sus acciones.

Esta interrupción no ha sido tan amable para las empresas que operan según las reglas del viejo modelo. Ya no tenemos que ver sus anuncios. Ya no creemos en su publicidad. Ya no queremos comer sus ingredientes basura. Ya no tenemos que comprar en sus tiendas. Y no queremos que lo mejor de ellos siga siendo una máquina de ganancias. Queremos más, cuando lo queremos, como lo queremos, y al precio que lo queremos.Idris Mootee

Idris Mootee utiliza la analogía del estudio de los sistemas meteorológicos, donde se determinó que incluso los más pequeños cambios en las condiciones atmosféricas pueden tener resultados dramáticamente variables en la forma en que se desarrollan los patrones meteorológicos. El clima actual de cambios rápidos y agitación es aún más difícil de prever para el futuro. No podemos ver lo que hay a la vuelta de la esquina, y mucho menos meses o años después. Esto significa que necesitamos un enfoque completamente nuevo y dinámico de la innovación y la planificación estratégica: algo menos rígido que pueda adaptarse rápida y fácilmente a las diferentes condiciones en las que nos encontramos y a los cambios dramáticos que se avecinan.

La capacidad de comprender y actuar ante los cambios que se producen rápidamente en nuestro entorno y los cambios en el comportamiento humano se están convirtiendo en habilidades cruciales que todavía estamos desarrollando y perfeccionando. Design Thinking ofrece un medio para lidiar con todo este cambio de una manera más centrada en el ser humano. Para poder adoptar el Design Thinking y la innovación, necesitamos asegurarnos de que tenemos la mentalidad adecuada, equipos de colaboración y entornos propicios.

elementos de la innovación

Mentalidad + Equipo + Entorno = Innovación

La creación de las mentalidades adecuadas, la selección del equipo adecuado y la creación de entornos que fomenten la innovación son tres de los aspectos esenciales para fomentar la innovación con éxito en las empresas, las organizaciones y la sociedad en general.

 

1.Preparar las mentalidades adecuadas para la Innovación

Una de las cosas asombrosas de Albert Einstein fue la conexión entre su pensamiento creativo y analítico. Era un individuo extremadamente creativo, profundamente reflexivo de la condición humana, las debilidades y los defectos, y al mismo tiempo años por delante de la mayoría en términos de su capacidad de pensamiento analítico. Su habilidad para unir y sintetizar mundos de influencia, fusionando el pensamiento creativo con intensas habilidades analíticas, dio lugar a los grandes avances que logró como pensador y como científico. Al igual que el Design Thinking, Albert Einstein confió y celebró tanto la lógica como la imaginación.

La lógica te llevará de A a B. La imaginación te llevará a todas partes. -Albert Einstein

La noción de que la creatividad o el talento «artístico» es sólo el dominio de aquellos dotados de estas habilidades es uno de los factores más inhibidores en nuestras vidas hoy en día. Sin embargo, se está generalizando la creencia de que la creatividad y el pensamiento lateral pueden ser aprendidos, y con la implementación de los pasos apropiados, el proceso y la mentalidad, pueden ser desencadenados para resolver algunos de los problemas más «perversos» (es decir, los problemas más complejos y delicados) a los que nos enfrentamos. El desafío es que la mayoría de las corporaciones, organizaciones y entornos institucionales modernos tienden a matar la creatividad con una noción demasiado conformista de las cosas.

La lucha entre el pensamiento creativo y el lógico es una lucha antigua, que aún no se ha comprendido plenamente, ni siquiera con los avances científicos en las ciencias neurocientíficas y cognitivas. Ha sido una creencia común que aquellos que tienden a ser más analíticos, lógicos y racionales siempre han confiado más en el lado izquierdo de sus cerebros, mientras que aquellos que son más creativos, expresivos y emocionales han confiado más en el lado derecho. Este mito parece haber sido roto recientemente, con estudios que indican que ambos lados del cerebro están involucrados en procesos creativos y lógicos de todo tipo y trabajo.

Necesitamos desarrollar culturas y mentalidades más abiertas, colaborativas y exploradoras, que combinen lógica e imaginación, para crear nuevas soluciones innovadoras. Y el Design Thinking nos ayudará a hacer precisamente eso.

 

2.Crear equipos interdisciplinarios e innovadores

Es la norma en muchas organizaciones fomentar el desarrollo de habilidades y destrezas relevantes para un rol específico. Por ejemplo, se fomenta la creatividad de los diseñadores gráficos, mientras que se fomentan las habilidades analíticas para trabajos relacionados con el marketing, los negocios y las operaciones. Sin embargo, una organización de talento tan «encajonada», en la que se desarrollan diferentes habilidades y se utilizan en silos en diferentes departamentos, no será capaz de producir gran parte de la innovación que necesitamos para la nueva ola de problemas perversos.

Ahora sabemos que una colaboración saludable entre las formas creativas y lógicas de pensar es crucial para crear el tipo de pensamiento holístico que se requiere para entender y resolver nuevos tipos de problemas multidimensionales. Esto también es cierto para las personas que trabajan en equipos multidisciplinarios, donde los equipos que poseen una amplia gama de estilos de pensamiento, conocimientos y experiencias se unen para desarrollar soluciones de manera más eficaz que las personas especializadas y con un enfoque estrecho son capaces de trabajar solas. En Design Thinking, la colaboración interdisciplinaria juega un papel importante – es cuando los diseñadores, etnógrafos, analistas de negocio y mercadólogos trabajan juntos que creamos ideas verdaderamente revolucionarias. Para facilitar el Design Thinking y la innovación, por lo tanto, las organizaciones necesitan empezar a pensar en una colaboración verdaderamente interdepartamental e interdisciplinaria, y abandonar el modelo de habilidades del silo.

 

3.Crear entornos propicios para la innovación

Los entornos en los que vivimos y las actividades en las que más nos involucramos influyen en nuestros patrones de pensamiento, en nuestra comprensión de las cosas y en nuestra capacidad (o falta de ella) para innovar.

Por eso, empresas innovadoras como Google gastan dinero para crear espacios de trabajo llenos de juguetes y equipos poco convencionales, así como áreas de pensamiento creativo en todas sus oficinas. También es la razón por la que muchas empresas dejan espacio en sus apretadas agendas anuales para enviar a todo su personal a escapadas de formación de equipos donde construyen balsas juntos, saltan en círculos y, de la mejor manera posible, se comportan como niños. Sin embargo, no es sólo para hacer de la empresa un lugar divertido e interesante para trabajar. Se trata de tener en cuenta y aprovechar el tipo de pensamiento que da como resultado una innovación revolucionaria, en lugar de producir más de los mismos parches de corte de galletas para los problemas. Jugar es un negocio arriesgado. Te pones a ti mismo ahí fuera. Asimismo, se necesita valor para cuestionar el statu quo y encontrar soluciones innovadoras.

Por eso necesitamos crear espacios dinámicos, tanto física como metafóricamente, donde la gente sea capaz de aceptar el cambio, explorar lo desconocido, experimentar con formas radicalmente nuevas de pensar y trabajar juntos en colaboración.

Google es una de las principales empresas que da prioridad al gasto de tiempo y dinero en la creación de espacios de trabajo lúdicos llenos de juguetes y equipos poco convencionales. El objetivo es ayudar a los empleados a sentirse seguros y que está bien proponer soluciones nuevas y poco convencionales de una manera lúdica.

 

IDEO FORMÓ LAS MENTES, LOS EQUIPOS Y LOS ENTORNOS ADECUADOS PARA LA INNOVACIÓN

¿Cómo se puede empezar a formar la mentalidad correcta, formar equipos interdisciplinarios y crear entornos lúdicos para fomentar la innovación? Tomemos un ejemplo. Después de la explosión de la burbuja de las punto com en el año 2000, Tim Brown, CEO de IDEO, decidió que había llegado el momento de rediseñar la organización. En el rediseño, IDEO transformó la forma en que la colaboración dentro de la organización, así como con socios externos, funcionaba fundamentalmente. IDEO creó el concepto de «One IDEO», que subraya la necesidad de actuar no como estudios de diseño independientes, sino como una única red interconectada de talentos. La empresa también cambió la forma en que organizaba sus oficinas, abandonando el modelo clásico de estudio de diseño. En su lugar, comenzaron a adoptar un modelo de «prácticas globales», que ayudaba a los equipos a organizarse según sistemas globales en áreas como «Práctica de la salud» y «Zero20» (que se centra en las necesidades de los niños de hasta 20 años de edad).

Se necesitan nuevas estructuras organizativas como la de IDEO -que a su vez están sujetas a cambios cuando se necesitan para servir mejor a las necesidades de los clientes y del mundo- para estimular la colaboración innovadora entre los equipos y crear soluciones impactantes que hagan del mundo un lugar mejor. Sin embargo, los cambios no tienen que ser a gran escala. Aunque es bueno tener parques infantiles para adultos como los de los campus de Google y Facebook, es más que suficiente para garantizar que el diseño y la filosofía de la organización fomenten y prioricen la colaboración y la innovación.

 

LO QUE NOS LLEVAMOS DE TODO ESTO

Los retos a los que se enfrentan hoy en día las organizaciones y los países son mucho más complejos y complicados que los que afrontamos hace unas décadas. Parte de la razón es la globalización, que reunió a diferentes agentes de todo el mundo en una red interconectada de sistemas que se afectan mutuamente. Para resolver estos nuevos y complejos problemas, Design Thinking entra en escena con un enfoque audaz y recientemente sistematizado, no lineal y centrado en el ser humano. Design Thinking nos permite adoptar una perspectiva centrada en el ser humano a la hora de crear soluciones innovadoras a la vez que se integra la lógica y la investigación. Para poder adoptar el Design Thinking y la innovación, necesitamos asegurarnos de que tenemos la mentalidad adecuada, equipos de colaboración y entornos propicios. Cuando alineamos nuestras mentalidades, habilidades y entornos, somos capaces de crear innovaciones que nos permiten sobrevivir a las interrupciones que podríamos enfrentar en un futuro próximo. Ten en mente un profundo deseo de crear una mejor situación para el mundo que nos rodea, y comienza a crear un mundo mejor para ti y para el mundo.

 

Referencias:
-Tim Brown,  libro «Change by Design: How Design Thinking Transforms Organizations and Inspires Innovation», 2009
-Bruce Mau: «Massive Change»
-Don Norman. “Rethinking Design Thinking”, 2013
-Bill Moggridge, “Design Thinking: Dear Don”, 2010

 

AUTORES
Rikke Dam es cofundadora de Interaction Design Foundation y editora jefe.
Teo Siang es diseñador visual.

IMAGEN: la del artículo original.

 

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