12 empresas que se han reinventado para seguir siendo relevantes

INNOVAR O MORIR

El paso del tiempo pasa factura incluso a las mejores empresas. Para muchas, es sólo cuestión de tiempo antes de que otra llegue y monte una versión mejorada. Para otras, es una oportunidad de innovar y ser aún más dominantes. He aquí algunos grandes nombres que encontraron el éxito después de su punto de giro, algunos frente a la adversidad, otros porque su liderazgo fue impulsado a encontrar la próxima gran cosa. Entre ellos se encuentra Netflix, que acaba de anunciar que introducirá una versión de bajo precio con publicidad en un intento de hacer que los espectadores que se marchan vuelvan.

 

Traducido y adaptado del original "12 Companies That Reinvented Themselves to Stay Relevant", por Chuck Nelson en el blog de Cheapism.

 

NETFLIX: DE LOS DVDs AL STREAMING

¿Recuerdas cuando te hacía ilusión recibir en el buzón unos sobres rojos brillantes con el DVD de Netflix? La empresa se lanzó en 1997 y en 2013 era el mayor cliente comercial individual del Servicio Postal de Estados Unidos, con un gasto de más de 500 millones de dólares en franqueo al año.

El giro: cuando surgieron los servicios de streaming de vídeo, Netflix se dejó llevar por la corriente. Desde que cambió para unirse a ellos en 2007, la empresa se ha convertido en una de las mayores del mundo, ahora con una envidiable base de suscriptores de 204 millones. En los últimos años, empezó a cambiar de nuevo para fabricar los contenidos que ofrece a los espectadores. Y ahora, con la caída de suscriptores que aparecieron durante la pandemia, la empresa se prepara para perder más de 2 millones de espectadores. Para recuperar a los clientes, Netflix está explorando más giros: ofrecer versiones con publicidad a menor precio, poner fin a la posibilidad de compartir contraseñas y ofrecer videojuegos gratuitos.

 

APPLE: DE ORDENADORES A DISPOSITIVOS

Apple no inventó el ordenador personal en 1976, pero fabricó algunos de los mejores modelos disponibles y sigue exigiendo un precio elevado por ellos. Aunque esas unidades crearon un público fiel, Apple siempre ha sido una especie de nicho en las ventas de PC.

El giro: Durante una segunda etapa en Apple, a partir de 1996, el cofundador Steve Jobs decidió que la gente necesitaba algunos aparatos más en su vida, aunque todavía no lo supieran. La empresa se convirtió en líder de la música digital con la plataforma musical iTunes y el iPod en 2001. Pero la verdadera revolución fue la creación del iPhone, lanzado en 2007, que popularizó el smartphone, seguido del iPad en 2010, que sigue dominando las ventas mundiales de tabletas. De momento, todo va bien: Apple se convirtió en la primera empresa que cotiza en bolsa valorada en más de 3 billones de dólares en 2022, solo cuatro años después de haber alcanzado la marca del billón de dólares en 2018.

 

IBM: DE HARDWARE A SERVICIOS

International Business Machines ha pasado por más de un cambio desde que comenzó en 1911 como Computing-Tabulating-Recording Co. Apodada "Big Blue" en la década de 1960, en el momento de mayor dominio en la construcción y venta de ordenadores centrales, la empresa no reaccionó bien cuando empezaron a proliferar los ordenadores personales, y perdió 8.000 millones de dólares sólo en 1993.

El giro: tras una serie de reorganizaciones y la venta de su división de PC a Lenovo en 2005, la empresa se ha reinventado para convertirse en líder de la computación en la nube y la investigación de la inteligencia artificial. Los ingresos totales en 2020 ascendieron a unos impresionantes 73.600 millones de dólares.

 

AMAZON: DE LIBROS A TODO

Hace mucho tiempo, érase un Jeff Bezos que creó una pequeña empresa en su garaje que sólo vendía libros. Y le fue bien desde sus inicios en 1994, adoptando el apodo de "La mayor librería del mundo" por la novedosa comodidad de las compras en línea. A lo largo de los años, la empresa fue añadiendo más y más productos a su oferta en línea, en parte creando un mercado para pequeños vendedores en el año 2000.

El giro: las incursiones de Amazon en tres áreas -vídeo en streaming, computación en la nube y su propio sistema de entrega- siguen manteniendo a la empresa en la cima. Y eso ha hecho buenas cosas para las cuentas bancarias de Bezos, aunque desde entonces ha quedado  como "The Everything Store" (la Tienda de Todo).

 

LEGO: DE MADERA A PLÁSTICO

La empresa danesa tuvo unos comienzos humildes durante la Gran Depresión, cuando el maestro carpintero Ole Kirk Kristiansen empezó a fabricar juguetes de madera. Kristiansen llamó a la empresa Lego, una combinación de palabras danesas que significa "jugar bien".

El giro: el Lego que conocemos empezó a tomar forma cuando en 1946 se encargó una máquina de moldeo por inyección para fabricar bloques de plástico. Pero no fue hasta principios de la década de 1960 cuando la empresa despegó realmente tras un rediseño del sistema de acoplamiento de los bloques y la decisión de dejar de construir juguetes de madera. Cuando la empresa tuvo problemas financieros a principios de la década de 2000, un cambio de liderazgo llevó a la introducción de líneas vinculadas a series de películas populares, como las franquicias de Star Wars y Harry Potter. Esto reavivó la suerte de la empresa.

 

GENERAL MOTORS: DEL CLÁSICO AL ELÉCTRICO

Fundada en 1908 mediante la consolidación de varias empresas automovilísticas, GM fue el mayor fabricante de automóviles del mundo durante más de 70 años. La creciente competencia de los fabricantes extranjeros provocó grandes pérdidas a GM a principios de los años 90, obligándola a cerrar muchas plantas y a reducir su plantilla.

El giro: tras una reorganización por bancarrota en 2009 a raíz de la recesión y la ayuda del gobierno, la empresa redujo su tamaño, abandonando varias marcas para emerger de nuevo como empresa pública en 2010. En 2012, había recuperado el título de mayor fabricante de automóviles del mundo; recientemente ha anunciado sus planes de ofrecer 30 modelos de vehículos eléctricos para 2025 en un intento de llevar al mundo "a un futuro totalmente eléctrico".

 

MARVEL: DE COMICS A CINE

La editorial de "Spider-Man", "Los Vengadores", "Iron Man" y otros populares cómics de superhéroes se fundó en 1939 y mantuvo una guerra con su colega DC durante décadas. Cayó en desgracia y se declaró en bancarrota en 1996. A lo largo de los años, los personajes de Marvel han sido un éxito o un fracaso en la gran pantalla.

El giro: cuando el Universo Cinematográfico Marvel empezó a tomar forma con la primera película de Iron Man en 2008, marcó un cambio que generó la franquicia cinematográfica más lucrativa de la historia. La compra de Marvel por parte de Disney a finales de 2009 no hizo sino acelerar ese crecimiento.

 

ALLY BANK: DE CONCESIONAROS DE COCHES A INTERNET

La General Motors Acceptance Corp. se formó en 1919 como una división de GM para ayudar a los concesionarios de automóviles a financiar y mantener el inventario, pero creció rápidamente hasta convertirse en una forma fácil de que los consumidores obtuvieran financiación para la compra de vehículos a través de esos concesionarios. GMAC pasó a financiar locomotoras durante la Segunda Guerra Mundial, algunos electrodomésticos y más tarde se introdujo en los productos hipotecarios.

El giro: la empresa utilizó la recesión económica de 2008 como punto de inflexión, sacudiéndose la mancha del rescate gubernamental de los automóviles y reinventando el modelo de negocio mediante la eliminación de las sucursales físicas. Trasladó todas sus operaciones a Internet y se relanzó como Ally Bank en 2009.

 

AMERICAN EXPRESS: DE LAS GRANDES EMPRESAS FINANCIERAS A LOS CONSUMIDORES

Fundada en 1850 por John Butterfield con Henry Wells y William G. Fargo -que se marchó para fundar Wells Fargo en 1852-, la empresa trasladaba mercancías valiosas por todo Nueva York y otros estados. Sus principales clientes en aquella época eran los bancos, ya que el manejo de certificados de acciones, billetes, moneda y otros instrumentos financieros era mucho más rentable que el transporte de mercancías de mayor tamaño. Más tarde, la empresa añadió los giros postales y los cheques de viaje.

El giro: la gran reinvención de la empresa llegó en 1958, cuando empezó a ofrecer una tarjeta de crédito para particulares y empresas. Hoy en día, millones de personas no pensarían en salir de casa sin una.

 

STARBUCKS: DE LOS GRANOS DE CAFÉ A LA TECNOLOGÍA

Cuando la cadena de cafés comenzó en la década de 1970, sólo vendía café en grano y equipos de preparación de café en unas pocas tiendas de Seattle. Howard Schultz, entonces director de marketing y operaciones minoristas de la empresa, convenció a los propietarios para que le vendieran la empresa a él y a un grupo de inversores, que convirtieron las tiendas en cafeterías donde se podía comprar café preparado además de en grano.

El giro: Schultz dejó su puesto de consejero delegado en el año 2000, pero regresó en 2008 y convenció a la empresa para que adoptara la tecnología, desarrollando su popular aplicación y su programa de recompensas por fidelidad, además de ofrecer algunas bebidas de postre coloridamente extrañas que podrían haber escandalizado a sus originales y serios entusiastas del café en grano.

 

NINTENDO: DE TARJETAS A CONSOLAS

Puede que conozcas a Nintendo por sus emblemáticos videojuegos, pero su historia se remonta a 1889 -no, no es un error de imprenta- como fabricante de naipes artesanales. Un acuerdo con Disney en 1959 introdujo a la empresa en los Estados Unidos, pero cuando el negocio de los naipes tocó fondo a principios de los años 60, la empresa empezó a fabricar juguetes electrónicos. Su primer videojuego, "EVR Race", llegó en 1975, y "Donkey Kong" iluminó las salas de juego en 1981.

El giro: no satisfecha con el desarrollo de juegos, la empresa dio el salto a la fabricación de consolas en 1983 con la efímera Famicom en Japón. Reformó la Famicom y la relanzó como Nintendo Entertainment System en 1985, con "Super Mario Bros". La Game Boy le siguió en 1989, convirtiendo los juegos en algo portátil.

 

ADOBE: DE PAQUETES A SUSCRIPCIONES

Más conocida por sus programas Photoshop, Illustrator e InDesign, Adobe comenzó en 1982 con la introducción de su lenguaje de impresión PostScript, que tuvo una enorme influencia en la creación de la industria de la autoedición. Lanzó Photoshop en 1988, ampliando y mejorando constantemente sus capacidades mediante una serie de actualizaciones, al igual que otros desarrolladores de software de su época.

El giro: en 2013, la compañía anunció que dejaría de vender su software como compras únicas, pasando a un modelo de Software como Servicio basado en la suscripción con Adobe Creative Cloud. "El entusiasmo de los clientes por Creative Cloud, combinado con la incomodidad de mantenerlo junto a los productos [Creative Suite], que son más lentos, llevó a la empresa a pasar agresivamente al plan de suscripción", escribió CNET.

 

AUTOR

Chuck Nelson fue redactor en la sección de negocios de The Columbus Dispatch, lanzando los primeros podcasts del periódico antes de unirse a su equipo digital como productor web. Tiene un máster en comunicación interactiva por la Universidad de Quinnipiac y una licenciatura en ciencias políticas por la Universidad de Capital. Vive en Columbus, Ohio, con su mujer y sus dos hijos gemelos. En su cuenta de Twitter se declara Productor web, podcaster y entusiasta de los nuevos medios.

IMÁGENES: las del artículo original

 

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