Cómo crear una ventaja competitiva a través de la innovación

En el mundo moderno de los negocios, la innovación es tanto un ecualizador como un diferenciador. Puede dar a las pequeñas empresas emergentes una ventaja sobre los conglomerados globales y permitir a los líderes de la industria desarrollar ventajas competitivas.

Pero, ¿qué es exactamente la innovación? En pocas palabras, la innovación es la introducción de algo nuevo y diferente en un producto, proceso o forma de pensar ya establecidos. Y en un mundo que se encoge rápidamente y que se ha convertido en un producto básico, tiene más demanda que nunca.

 

Traducido y adaptado del original "How to Create a Competitive Advantage Through Innovation", por Alex Tapper en el blog de Innovation Management

 

Si quiere impulsar una mayor innovación empresarial, tendrá que mejorar continuamente las operaciones y los servicios. Si cae en un periodo de estancamiento, perderá sin duda su ventaja competitiva.

 

UNA FORMA MEJOR DE INNOVAR

A menudo, la gente asocia el concepto de innovación empresarial con la "innovación radical", o la entrega de nuevos productos a nuevos mercados. Sin embargo, la mayor parte de la innovación queda fuera de esta categoría. Un modelo más adecuado es el marco de los "Diez Tipos", que describe tres áreas funcionales para la innovación empresarial: configuración, oferta y experiencia.

La configuración suele englobar todos los flujos de ingresos y de trabajo que definen una empresa, incluidos los modelos de beneficios, las redes clave, las estructuras y los procesos operativos. La oferta se refiere a la innovación relacionada con el producto, la que podría conducir a un mejor rendimiento del producto o a sistemas de productos más sinérgicos. La experiencia tiene que ver con el cliente. Sus servicios, la selección de canales, las decisiones de marca y las estrategias de compromiso entran en esta categoría.

Algunos líderes empresariales pueden considerar que centrarse en uno de estos ámbitos básicos dará resultados beneficiosos de forma inmediata. Otros pueden llegar a la conclusión de que la búsqueda de la innovación en una de estas áreas puede esperar porque otros esfuerzos podrían ser más valiosos. Lo importante es eliminar los posibles puntos débiles de su empresa y evitar adherirse a determinados procesos o modos de pensar simplemente porque "así es como lo hemos hecho siempre".

 

3 CONSEJOS PARA IMPULSAR LA INNOVACIÓN EMPRESARIAL

Como líder, siempre estás ocupado, y especialmente en este nuevo mundo de trabajo a distancia y horarios confusos. Pero es importante no confundir el hecho de estar ocupado con la dirección de una empresa de éxito. La innovación consiste en dedicar tiempo a buscar nuevas ideas que puedan crear un valor sostenido para su empresa, lo cual es clave para mantener a raya a los competidores. Teniendo esto en cuenta, he aquí algunas estrategias que pueden ayudar a promover el pensamiento innovador:

1. Evalúe sus diferenciadores actuales en el contexto de los objetivos futuros

La innovación no es una ventaja independiente. Más bien, refuerza las ventajas existentes. Puede pensar en sus ventajas actuales en el contexto de los "fosos económicos" de Warren Buffett (o áreas donde la diferenciación es especialmente valiosa). Estos fosos incluyen ventajas de costes, altos costes de cambio, efectos de red y activos intangibles.

Todas las empresas intentan desarrollar al menos una de estas áreas lo suficientemente bien como para destacar en un mercado determinado, por lo que es probable que usted tenga una ventaja natural en una o más de ellas. Supongamos que entra en el mercado con la ventaja de un activo intangible como una patente. Para mantener esa ventaja tendrá que seguir haciendo patentes que pueda comercializar rápidamente o crear una ventaja en otra área de su negocio (o ambas cosas). En cualquier caso, el pensamiento innovador es fundamental si quiere ampliar el foso económico que ha creado.

También hay que tener en cuenta cómo se alinea la ventaja con los objetivos empresariales a largo plazo. Siguiendo con el ejemplo anterior, si ha decidido desmarcarse de la competencia mediante activos intangibles como las patentes, querrá asegurarse de que este enfoque refleja una oportunidad a largo plazo y los objetivos generales de su empresa de cara al futuro. Debe entender dónde puede ganar su empresa hoy y determinar si es ahí donde quiere ganar mañana.

 

2. Sea metódico en su enfoque

Una vez que haya identificado los diferenciadores que ya tiene (o los que quiere desarrollar), puede poner en práctica varias técnicas de brainstorming empresarial temático para ayudarle a detectar oportunidades de innovación. Para empezar, explore el marco de los diez tipos de innovación y evalúe si puede reforzar estas áreas con un pensamiento nuevo y audaz. Preste especial atención al compromiso del cliente y a la experiencia que ofrece actualmente a sus clientes, y desafíe a un equipo multifuncional a idear formas de mejorar esa experiencia. Si está satisfecho con los resultados de ese ejercicio, pida a otros equipos que exploren su configuración -en particular, su estructura y modelo de negocio- y trate de identificar oportunidades para alinear el talento y los activos para generar ideas novedosas.

Aunque hay varias técnicas de brainstorming que los líderes han desplegado para ayudar a crear una ventaja competitiva en los negocios, muchas son muy similares. El ejecutivo publicitario Alex Osborn destacó cuatro comunes en su libro Your Creative Power. Son las siguientes

  • No hay feedback negativo
  • Cantidad sobre calidad
  • Aprovechar las ideas de los demás
  • Fomentar el pensamiento global

A lo largo de los años, estas reglas se han incorporado a muchos de los marcos de pensamiento de diseño utilizados por las organizaciones de más éxito del mundo.

 

3. Haga prototipos y pruebas de las ideas más impactantes

Una vez finalizado el proceso de brainstorming, intente identificar las ideas que son únicas y potencialmente valiosas desde el punto de vista económico. En un estudio reciente sobre las patentes de nanotecnología, los investigadores descubrieron que las patentes de mayor impacto -las que dieron lugar a los mayores beneficios económicos para sus creadores- representaban un avance en el conocimiento y en el valor económico. Sólo alrededor del 1% de las patentes presentaban ambas características, lo que pone de manifiesto la dificultad de lograr una verdadera innovación.

Si crea un prototipo de sus mejores ideas, las desarrolla lo suficiente como para que sirvan de modelos comprobables y, a continuación, recaba opiniones sobre los prototipos, podrá maximizar sus recursos y tomar decisiones más decisivas sobre cómo proceder.

Recuerde que la innovación implica naturalmente la experimentación y, por extensión, la voluntad de cometer errores. No todas sus nuevas ideas le llevarán al éxito inmediato, pero hay pasos que puede dar para mejorar sus posibilidades de lograr un resultado óptimo.

 

AUTOR

Alex Tapper es el jefe de innovación de Frogslayer, una empresa de desarrollo de software a medida e innovación digital. Los clientes se asocian con Frogslayer para construir, lanzar y escalar rápidamente productos de software y plataformas digitales que dan un salto hacia adelante y rompen la industria, creando nuevas fuentes de ingresos y de ventaja competitiva.

IMAGEN: la del artículo original

 

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