Por qué es útil prepararse para el peor de los escenarios

Pensar en el peor escenario posible me lleva a un momento que preferiría olvidar.

Se supone que un paseo en familia no es el momento en el que te arrepientes de no haberte preparado para lo peor. Y, sin embargo, aquí estaba yo, de pie frente a una meseta de marismas pantanosas sin un camino claro a través de ella. Estaba oscureciendo y empezaba a llover. Nosotros -mi mujer y mis dos hijos- no estábamos preparados para esto. Con la preparación, bien podría haber considerado este resultado como nuestro peor escenario.

A mil pies de altura, por encima del pueblo, sin abrigos impermeables, linternas, agua y sin mapa ni brújula. La señal telefónica era inexistente y la batería se estaba agotando. Nadie podía estar más desprevenido que nosotros.

No sólo estábamos perdidos, sino que teníamos frío, humedad y miedo.

 

Traducido y adaptado del original "The Worst Case Scenario: Why It Helps to Prepare for the Worst", por Darren Matthews en el blog de Resolve.

 

 

¿QUÉ SIGNIFICA EL PEOR ESCENARIO?

Piensa una situación en la que todo va mal. Pero en lugar de vivirla, la imaginas y la captas con la esperanza de evitarla en el futuro. Este es el peor escenario posible. Una visión del futuro que preferirías no tener que experimentar.

La experiencia nos ha enseñado que podemos evitar el peor de los resultados.

Estoy preparado para lo peor, pero espero lo mejor.-Benjamin Disraeli

 

Considerar el mal resultado ofrece oportunidades.

Podemos considerar qué podría causar una situación tan difícil. Pero también tenemos la oportunidad de prepararnos para ese resultado, haciendo que sus consecuencias sean más fáciles de vivir. Podemos, como dijo Benjamin Disraeli "Prepararse para lo peor pero esperar lo mejor".

La historia nos ofrece muchas formas de considerar la bondad de tales ideas. Una es un lema de los scouts, y la otra es un concepto empresarial llamado pre-mortem.

 

ESTATE PREPARADO

Los Scouts viven según un famoso lema: "Estar preparados".

Estar preparado significa estar listo para cualquier resultado potencial, tanto bueno como malo. Baden-Powell escribe en "Scouting for Boys": "habiendo pensado de antemano en cualquier accidente o situación que pueda ocurrir, sabrás lo que hay que hacer en el momento adecuado y estarás dispuesto a hacerlo".

Un buen scout comprueba el tiempo antes de iniciar una caminata. Sabrá si un gorro para el sol o un gorro de lana y guantes debe estar en la lista de equipo antes de salir. La exposición a un clima cálido o frío es fácil de manejar cuando se está preparado.

"No existe el mal tiempo, sólo la ropa inadecuada". Dijo Alfred Wainwright.

El lema trasciende la vida, como es de esperar cuando una frase así se nos enseña a tantos. Desde las guías hasta los scouts, el lema es un mantra que todos recordamos. En términos prácticos, me encontré en mis actividades como scout con que estar preparado resolvía muchas situaciones potencialmente malas.

Cosas sencillas, como llevar un botiquín de primeros auxilios en caso de que alguien tuviera un accidente, evitó que muchos pequeños cortes se infectaran.

 

EL PRE-MORTEM

Las empresas utilizan el peor escenario posible para evitar el fracaso.

Las autopsias son las revisiones posteriores a la acción. Están profundamente arraigadas en la cultura empresarial y ofrecen un medio para mirar atrás a lo sucedido. Independientemente del resultado, nuestros prejuicios crearán narrativas que cambiarán nuestra visión del pasado. Y, por supuesto, aunque aprender después de un acontecimiento es bueno para el futuro, no tenemos medios para corregir el pasado.

Lo que sí podemos hacer es realizar una autopsia y considerar una situación potencialmente crítica.

Shreyas Doshi, asesor de empresas emergentes con experiencia en Stripe, Twitter, Google y Yahoo, ofrece un gran hilo conductor sobre el tema. Argumenta: "La mejor manera de describir una pre-mortem es que si la haces bien, no necesitarás hacer una dura post-mortem".

Una pre-mortem es una herramienta esencial en la caja de herramientas de un director de producto.

Durante un proyecto, el equipo hace una pausa y se imagina que ha fracasado. Trabajando hacia atrás, el equipo evalúa las posibles causas que ponen de manifiesto los fallos del proyecto actual.

Con esta información, pueden evitar que el proyecto fracase en el futuro.

 

PERDIDO -UNA SITUACIÓN DIFÍCIL

De vuelta a la meseta pantanosa, conseguimos contactar con el servicio de rescate de montaña.

En contra de su consejo, y después de quedarnos quietos y enfriarnos cada vez más, decidimos intentar volver sobre nuestros pasos. De alguna manera, habíamos rodeado una cumbre secundaria y, al bajar de ella, encontramos el camino por el que habíamos pasado antes.

Nuestro alivio fue temporal.

El camino era rocoso, y con la lluvia que caía, caminar era más bien como patinar sobre hielo negro. Sabíamos que nos esperaba una dura caminata, y sabíamos que no teníamos más remedio que seguir caminando.

Un ruido estridente levantó nuestras cabezas para mirar hacia abajo en la colina y no hacia nuestro siguiente paso. La luz de un foco perforaba la niebla y la lluvia mientras los silbidos se hacían más fuertes.

Era uno de los equipos de rescate de montaña.

El sermón del jefe de rescate fue para mí muy duro de escuchar.

Por eso estoy escribiendo este artículo.

Fui scout durante catorce años. El lema "estate preparado" podría haber sido un tatuaje en mi alma, o eso creía. Me enfrentaba a los peores escenarios potenciales en el trabajo y planeaba superarlos.

Pero aquí, con mi familia de paseo por el Parque Nacional de Snowdonia, metí la pata.

 

POR QUÉ NECESITAS PREPARARTE PARA LO PEOR

Todos somos falibles.

La arrogancia, junto con una falsa creencia en nuestros talentos, nos permite eludir el duro trabajo de pensar. La confianza extrema nos impide considerar los peores escenarios potenciales. La impulsividad es otra.

Es un trabajo duro contemplar el peor escenario posible. Abre una ventana a la incertidumbre y nos obliga a pensar en resultados que no queremos experimentar. Nuestra intuición dice que sabe más. Utiliza las historias que nos contamos para creer en afirmaciones que, con un poco de inspección, demuestran no ser ciertas.

No te expongas al mito de que planificar es malo. No es procrastinación si añade valor.

Si no te preparas para lo peor, es muy posible que acabes teniendo que lidiar con el dilema que eso crea. Evitar que acabes en esa situación es fácil.

Lo único que hace falta es planificar.

 

LA ESENCIA DE LA BUENA PLANIFICACIÓN

La planificación tiene mala prensa hoy en día. Urgidos de actuar ahora, tenemos que decidir rápidamente y movernos deprisa. Planificar es procrastinar. Es pensar en ello, en lugar de hacerlo. Todo esto está muy bien, pero a veces, como he descubierto, actuar sin planificar puede meterte en muchos problemas. Benjamin Franklin dijo una vez: "No planificar es planificar el fracaso". No se equivoca.

La planificación nos lleva al futuro. Se trata de los objetivos que queremos y de cómo los vamos a alcanzar. Es muy reconfortante emprender la planificación, ya que nos ofrece una forma de esquivar el fantasma de la incertidumbre. Un futuro previsto es un futuro envuelto en certidumbre, y los planes nos lo ofrecen con creces.

Imaginar lo que podría salir mal no te hace ser pesimista. Te hace estar preparado.-Shane Parrish

Una buena planificación va más allá de la preparación para el éxito.

Una buena planificación nos muestra el futuro que queremos, pero también nos permite ver el futuro que no queremos. Es el hogar del peor escenario posible. Es muy fácil imaginar un mundo en el que tenemos éxito y realizamos nuestros objetivos. Pero a menudo esto viene de evitar lo contrario.

Una buena planificación te permite considerar resultados buenos y malos. Imaginar ambos no es un defecto de un sesgo contra el optimismo o el pesimismo: es, como dice Shane, una buena preparación.

Resulta que la planificación tiene muchas formas.

El pensamiento en el peor de los casos se produce cuando se nos pide que planifiquemos. Ya sea un lema o un proceso empresarial, ambos nos obligan a iniciar un proceso de pensamiento crítico.

Si te ayuda a evitar lo peor, eso es lo único que cuenta.

 

AUTOR

Darren Matthews dice de sí mismo: "examino la forma en que tomamos decisiones -ya sea de forma intuitiva o más considerada- y comparto mis aprendizajes en el camino". Es el fundador de The Resolve Blog, "una web diseñada para ayudarme a mí mismo -y a otros- a tomar mejores decisiones".

IMAGEN: la del artículo original, por Nathan Dumlao en Unsplash

 

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