La importancia del liderazgo en tiempos de incertidumbre

Reconozcámoslo, los últimos meses no han sido fáciles y, en algunos aspectos, incluso parece que las cosas están empeorando: apagones, crisis del coste de la vida, huelgas generalizadas e incluso posibles cambios en la legislación laboral en el horizonte. Todo esto significa mucha incertidumbre tanto para las organizaciones como para los individuos. Un buen liderazgo es especialmente importante en momentos así. En esta entrada del blog veremos por qué y cómo los equipos de RR.HH. y de liderazgo pueden servir de apoyo en tiempos de incertidumbre.

 

Traducido y adaptado del original "The Importance of Leadership in Uncertain Times", por Elle Whitehead-Smith en el blog de The Happiness Index

 

¿POR QUÉ ES TAN IMPORTANTE EL LIDERAZGO EN TIEMPOS TURBULENTOS?

El cambio, la incertidumbre y las turbulencias tienen efectos negativos en los seres humanos. Aunque podemos aprender a gestionar mejor el cambio, estamos programados para buscar patrones y estabilidad. Esto significa que, en tiempos de cambio, nuestro cerebro suele reaccionar sintiéndose menos seguro e incluso poniéndonos en modo de lucha o huida. Esto puede repercutir en nuestra productividad y nuestra felicidad.

Sin embargo, los empresarios y los equipos directivos están en una posición única para contrarrestar esta situación. Un estudio reciente del Instituto Edelman muestra que, en general, la desconfianza va en aumento. La única excepción a esta regla es que el 77% de los encuestados afirma confiar en su empleador. Los equipos directivos y de RR.HH. pueden aprovechar esta confianza para apoyar a sus equipos y a sus organizaciones en su conjunto.

Si hay algo que hemos aprendido en los últimos años con la pandemia, las protestas por la vida de las personas de raza negra y la creciente atención sobre el cambio climático, es que la gente se está centrando cada vez más en los criterios ESG ( "Environmental, Social and Governance"). Para que los equipos directivos y las organizaciones en general conserven esta confianza y sigan construyendo sobre ella, tendrán que centrarse en el liderazgo responsable.

 

LA NEUROCIENCIA EN TIEMPOS DIFÍCILES

Ya hemos hablado de los efectos que pueden tener en nosotros los tiempos de incertidumbre. Profundicemos un poco más en la neurociencia que hay detrás de este tema.

Seguridad. Como ya comentamos en nuestro artículo sobre la neurociencia del cambio, cuando nos sentimos menos seguros, ya sea por las circunstancias en el trabajo o de forma más general, se activa nuestra amígdala. Esta es una de las partes más antiguas del cerebro instintivo, y puede hacer que pensemos de forma menos creativa y obstaculizar la productividad. Lamentablemente, debido a la parte de "lucha" del instinto de lucha o huida, también puede afectar a las relaciones laborales, lo que puede repercutir en la cultura de la empresa para todos.

La confianza es un componente importante de la seguridad, por lo que si puede fomentarla en su organización, contribuirá en gran medida a mitigar los efectos de la incertidumbre. Sea abierto y honesto con su equipo sobre cómo planea apoyarles y también sobre dónde se ve limitado por las circunstancias.

 

Relaciones. Las relaciones desempeñan un papel fundamental en las organizaciones en tiempos de cambio. Esto se debe a que pueden proporcionar una sensación de estabilidad. Los humanos somos animales muy empáticos y somos capaces de captar las conexiones energéticas de otras personas. Cuando estamos rodeados de personas negativas, nos sentimos más negativos, y cuando las personas que nos rodean son positivas, nos sentimos mejor. Por supuesto, no abogamos por una positividad tóxica, nadie puede ser positivo todo el tiempo. Lo que queremos decir es que construir relaciones positivas y constructivas entre los equipos, los individuos y el liderazgo es clave para crear resiliencia organizativa.

Puede parecer contradictorio dedicar más tiempo a las relaciones sociales en tiempos de incertidumbre. Pero en realidad es muy importante. No es necesario que todo el mundo vuele a una isla caribeña para fomentar el espíritu de equipo, pero dedicar tiempo a que la gente conecte a nivel humano marcará una gran diferencia.

 

Claridad. Una de las cosas más importantes que puede hacer en momentos de agitación es ofrecer claridad a su equipo. Aunque es importante hablar a los tipos de cerebro instintivo y emocional en momentos de cambio, como se ha descrito anteriormente, también es importante ayudar a su equipo a activar su tipo de cerebro racional. Esto puede resultar más difícil, ya que requiere más tiempo y energía. Si se clarifica el impacto organizativo (lo que todos están haciendo para cambiar las circunstancias) y se establece un flujo de comunicación claro (explicando en qué punto se encuentra la organización), se puede apoyar al equipo.

Sean cuales sean los retos a los que se enfrente, tanto si se trata de un cambio organizativo interno como de cuestiones más globales, es vital que su equipo de liderazgo no "desaparezca". Aunque el cambio ejercerá más presión sobre la dirección y RR.HH., es fundamental enviar comunicaciones claras y periódicas. Aunque sólo sea diciendo a la gente que aún no tiene las respuestas, pero que está dando estos pasos.

 

¿QUÉ PUEDEN HACER LOS EQUIPOS DE DIRECCIÓN Y RECURSOS HUMANOS?

Ya hemos visto cómo reacciona el cerebro en tiempos de cambio e inestabilidad y cómo podemos mitigar algunos de estos efectos. Pero queríamos compartir algunos pasos concretos que puede dar para apoyar a su equipo en tiempos difíciles.

Recuerde que, aunque las circunstancias mundiales o políticas afecten a su equipo, siempre habrá personas en su organización que atraviesen momentos personales de cambio, por lo que estos consejos pueden ser útiles en cualquier momento.

1. Escuchar y empatizar. Prevea momentos regulares para escuchar a su equipo y comprender realmente cómo les afecta el cambio personalmente. Cada persona es diferente, así que intenta no ser prescriptivo sobre cómo reaccionará la gente al cambio.

Nuestra encuesta Employee Voice ofrece un espacio útil para que la gente comparta cómo se siente de forma anónima. Y puede utilizar nuestros cuadros de mando para saber cómo se siente la gente en toda su organización. Otra herramienta útil puede ser el horario de oficina de los altos directivos, que fomentará las relaciones positivas entre ellos y el resto del equipo.

 

2. Mantener una comunicación bidireccional. Escuchar es sólo la mitad de la historia. Asegúrate de comunicar a tu equipo los resultados de la escucha para que vean que les comprendes y apoyas. Es muy importante que demuestres a tu equipo que no se trata de un mero ejercicio de marcar casillas, sino que realmente te importa.

Asegúrese de que dispone de sistemas de feedback periódicos y de que su equipo conoce los métodos existentes para ello. Nuestra herramienta "Cerrar el círculo de la opinión" es muy útil porque permite hablar directamente con el personal y proteger su anonimato.

 

3. Compartir, no asustar. La claridad de las comunicaciones también es realmente clave. En momentos de incertidumbre o desafío, es posible que no pueda solucionar todos los problemas que desea, o que no pueda hacerlo de inmediato. Será muy útil ayudar a su equipo a entender lo que piensa hacer, los plazos para el cambio y los posibles obstáculos.

En The Happiness Index, Noelle, una de nuestras increíbles directivas, acuñó la frase "Compartir, no asustar". Significa ser abierto y honesto con la intención de explicar la situación en lugar de asustar a tu gente. Dado que (¡ojalá!) empleas a adultos, esto ayudará a generar confianza en tu equipo.

 

4. Tome medidas proactivas. En The Happiness Index nos encanta escuchar. Pero no sirve de nada si no cumple con su deber. Ofrecer una hoja de ruta y resolver los problemas de forma proactiva en lugar de esperar a que se produzcan las crisis contribuirá en gran medida a apoyar a su equipo.

Por ejemplo, si sabe que la crisis energética va a afectar a su personal, explíquele con antelación qué tipo de ayuda puede ofrecerle, lo que significará que su equipo ya sabrá qué tipo de ayuda tiene a mano para ayudarle en los momentos difíciles.

 

5. Ofrezca flexibilidad. Una de las mejores cosas que puede hacer en tiempos de incertidumbre es ofrecer flexibilidad. Apoye a su equipo ofreciéndole horarios, lugares de trabajo u horas flexibles. Esto permitirá a las personas resolver cualquier problema que les pueda surgir personalmente.

Ya hemos mencionado que cada persona se verá afectada por el cambio de forma diferente. Las personas de su organización tendrán diferentes responsabilidades fuera del trabajo, diferentes circunstancias familiares y diferentes recursos a su disposición. Aunque no puede ofrecer apoyo individual a todo el mundo, si ofrece flexibilidad puede ayudar a su equipo a ayudarse a sí mismo.

 

NO EXISTE UNA FORMA "CORRECTA"

Un último consejo que quiero darte es que no hay una forma correcta de dirigir a tu equipo en tiempos de perturbación, cambio o desafío. Sólo existe la mejor manera de liderar para los individuos de tu equipo.

No olvides que los equipos de RR.HH. y de liderazgo también son humanos, por lo que es probable que cometas errores. Es inevitable. Lo mejor que puedes hacer es ser sincero con tu equipo, compartir tus errores y aprendizajes e intentar hacerlo mejor la próxima vez.

No existe una fórmula mágica para este tipo de cosas. Nuestro mejor consejo es que escuches a tu gente, te esfuerces al máximo y estés dispuesto a cambiar de rumbo si resulta necesario.

 

AUTORA

Elle Whitehead-Smith.  Dicen de ella en The Happiness Index que "Elle es nuestra Directora de Contenidos y Relaciones Públicas. Se encarga de todos nuestros blogs, libros electrónicos y comunicados de prensa. También es la persona a la que debes acudir si se te escapa un apóstrofe (algo que le preocupa mucho).

Elle es muy feliz cuando le dan muchos puddings, novelas populares y, sobre todo, una gramática perfecta.

 

IMAGEN: Jehyun Sung en Unsplash

 

 

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