El poder de la resiliencia

A los trece años, Bethany Hamilton ya era considerada un prodigio destinado a una carrera como surfista profesional. Durante una excursión diaria al amanecer con su mejor amiga Alana Blanchard en un arrecife llamado Tunnels, un tiburón tigre de más de 4 metros la atacó. Inmediatamente perdió su brazo izquierdo por la mordedura, y para cuando los médicos detuvieron la hemorragia, había perdido el 60% de su sangre y entró en shock hipovolémico.

 

Traducido y adaptado del original «The Power of Resilience«, por talentsmarteq en el blog de Talent Smart.

 

Hamilton apenas sobrevivió al ataque, salvada por un torniquete con la correa de la tabla de surf diseñado por el padre de Alana Blanchard y un cirujano ortopédico que se dirigió al hospital desde un hotel cercano.

A pesar de sobrevivir al ataque, Hamilton se enfrentó a obstáculos de cuerpo y mente. Tuvo que empezar de nuevo y adaptarse a su nueva normalidad. Hace un par de días, había sido una atleta profesional en ciernes. Ahora, estaba tratando de «aprender a poner su pelo en alto con una sola mano».

Mientras que un ataque de tiburón como este marcaría el final de la carrera de la mayoría de los surfistas, Hamilton se propuso volver a aprender a surfear. Salió remando por primera vez menos de un mes después del ataque, una recuperación más rápida que un brazo roto. En dos años, ganó el campeonato de la Asociación Nacional de Surf Escolar. Desde entonces, ha surfeado en innumerables competiciones profesionales y ha viajado por el mundo surfeando olas famosas.

Es tentador pensar que la rápida recuperación de Hamilton es el resultado de una resiliencia innata única en ella. Pero, en sus entrevistas, no atribuye su resistencia a nada genético. En su lugar, habla de los hábitos diarios que la ayudaron, cosas que cualquiera de nosotros puede hacer mientras nos adaptamos a nuestra nueva normalidad:

 

Practicó la gratitud. «Cuando perdí mi brazo estaba agradecida de estar viva y eso me impulsó a tener una mentalidad más positiva«. Incluso en uno de sus momentos más bajos, Hamilton encontró algo por lo que estar agradecida. La gratitud se convirtió en una práctica  hacia la positividad diaria. «Mi mamá definitivamente me animó a encontrar cosas por las que estar agradecido en los días difíciles y buscar lo bueno en las situaciones difíciles«. Una parte sustancial de investigación conecta las prácticas de gratitud como la de Hamilton con una mentalidad de resistencia. Por ejemplo, un estudio de la Universidad George Mason encontró que la práctica diaria de la gratitud aumentaba la autoestima de las personas, la felicidad diaria y la motivación intrínseca. Comenzar a practicar la gratitud es tan simple como dedicar cinco minutos cada día a escribir una lista de las cosas por las que estás agradecido.

 

Revisó sus metas y valores. La capacidad de recuperación incluye trabajar en tareas desagradables y desafíos difíciles para superar la adversidad y, en última instancia, alcanzar un objetivo final. Para evitar sucumbir al estrés o al agotamiento mientras se esfuerza por superar los desafíos actuales, es importante revisar tus objetivos y valores. En el caso de Hamilton, tuvo que volver a aprender lo básico, cosas que ya había dominado durante cinco años. Además de esa frustración, estaba el miedo que viene con ser la primera persona en enfrentarse a algo así. Ningún otro surfista profesional tenía un solo brazo. Para Hamilton, sus valores estaban fuertemente ligados a su fe. «Tantas dudas, miedos e incógnitas inundaron mi mundo, pero la esperanza que encontré como cristiano me llevó a superarlas«. En cuanto a sus objetivos, decidió que su amor por el surf y su deseo de competir era mucho mayor que su miedo a volver al agua.

 

Se apoyó en una red de personas. «Creo que para todos nosotros hay momentos difíciles en la vida, y tal vez no los estamos enfrentando ahora, tal vez han pasado, o pasarán en nuestro futuro, y sólo pienso, ‘sabe que eres amado por la gente que te rodea.» Durante su recuperación, Hamilton recibió apoyo social desde todos los ángulos. Su madre la animó a estar agradecida. Sus compañeros de la parroquia vinieron al hospital para apoyarla. Sus hermanos y su amiga Alana Blanchard la animaron a seguir haciendo surf. Para animarla, Hamilton incluso se acercó a un surfista que no conocía y que había perdido su pierna y que ahora estaba haciendo surf con una prótesis. Su padre construyó un mango en su tabla de surf para que pudiera levantarse más fácilmente con un brazo cuando cogiera una ola. La lista podría continuar. La investigación muestra que el apoyo social no sólo sienta bien, sino que aumenta una proteína en el cerebro llamada BDNF, que los neurocientíficos describen como «fertilizante cerebral». Se ha descubierto que el BDNF aumenta la resiliencia y frena las tendencias depresivas. La próxima vez que sientas la necesidad de ser un «lobo solitario» en tu camino a través de los desafíos de hoy, sólo recuerda que los beneficios del apoyo trascienden el miedo inicial de tender la mano y pedir apoyo.

 

PONIENDO EN PRÁCTICA LAS IDEAS

Todos nos hemos encontrado enfrentándonos a nuevos desafíos como resultado de COVID-19. Mientras luchamos por el futuro, es posible tratar los desafíos de este período como una oportunidad para reflexionar y construir nuevos hábitos de resistencia para nuestro nuevo futuro. Sólo recuerda que adoptar los buenos hábitos de Hamilton no te «dará resiliencia» de la noche a la mañana. Son hábitos diarios probados que necesitan ser practicados a lo largo del tiempo para cosechar todos sus beneficios.

AUTORES: el equipo talentsmarteq

IMAGEN: Emiliano Arano en Pexels

 

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