El autor se basa en la teoría de la "vacuidad" y otros principios del budismo zen para evaluar la conveniencia de la interacción a distancia frente a la de persona a persona durante el curso de la innovación, especialmente el desarrollo de nuevas ideas. Esta evaluación se realiza en el contexto de tres parámetros relacionados con el proceso de la idea: interdependencia, intuición e intensidad. Se recomienda un entorno de trabajo en persona para las fases intensas del procesamiento de nuevas ideas.

 

Traducido y adaptado del original "Zen vs. Zoom: Is Person-to-Person Interaction Better for Innovation?", por Gary Davis en el blog de Innovation Management

 

INTRODUCCIÓN

Un reciente artículo de prensa arremetió contra el COVID-19 ambiente de trabajo común para la innovación al afirmar que "las reuniones a distancia amortiguan la lluvia de ideas" (The Washington Post, 27 de abril de 2022). Este autor (Gary Davis) ha examinado con frecuencia los procesos de innovación empresarial a través de la lente de la filosofía del budismo zen de Asia oriental, que tiene ahora unos 1500 años de antigüedad. Brevemente, ¿qué tendrían que decir varios principios del Zen sobre la cuestión del entorno laboral? (Véase Gary Davis, "The Intensity Factor in Innovation: Principles from Zen Philosophy", innovationmanagement.se, 16 de octubre de 2013).

La perspectiva zen hace hincapié en la plena conciencia del propio entorno físico, social, sensorial e incluso emocional. Esto permite una visión intuitiva, así como estrictamente observacional y analítica, un aspecto importante de la creación de ideas y la innovación empresarial.

La fase inicial de la innovación, consistente en la identificación del problema y la elaboración de una lista de sugerencias de solución, puede encajar fácilmente en un entorno de teletrabajo o a distancia. De hecho, una conexión remota puede fomentar las aportaciones de ideas de los empleados que son tímidos o se sienten incómodos en un entorno grupal íntimo.

 

INTERDEPENDENCIA DE LAS IDEAS - LA TEORÍA DEL VACÍO

En algún momento, se acumulan suficientes ideas en la lista. Surge la consiguiente necesidad, quizá urgente, de considerar, analizar y evaluar todas las ideas o soluciones de problemas propuestas de forma conjunta. Aquí es donde entran en juego las "tres íes" de la filosofía zen para la innovación: interdependencia, intuición e intensidad. Un grupo o equipo presencial es más apropiado en esta fase. También se puede incluir a los contratistas, clientes y proveedores de la empresa.

En primer lugar, cada idea propuesta puede tener numerosas conexiones causales o derivadas con otras ideas, incluidos los valores organizativos subyacentes compartidos y posiblemente las oposiciones. En este caso nos basamos en el concepto de "vacío" (sunyata), generalmente atribuido al pensador budista mahayana de la India, Nagarjuna (que vivió hacia el 150-250 de la era cristiana). Las ideas, al igual que otras "cosas" (e incluso el yo personal), no existen de forma independiente, sino como un nexo siempre cambiante de relaciones causales dentro de un contexto infinitamente interrelacionado que se extiende, en teoría, hasta los bordes del universo, y hacia adelante y hacia atrás a través del tiempo (The Dalai Lama, The Universe in a Single Atom, 2005). Steve Jobs, también estudiante de budismo, dijo que "la creatividad es simplemente conectar cosas" (Wired, febrero de 1995).

¿Qué implica esta interdependencia para la innovación? Es probable que no funcione un enfoque analítico lineal. Hay que estar atento a todos los diferentes contextos en los que "existe" una idea o un conjunto de ideas relacionadas, por ejemplo, el tecnológico, el organizativo de la empresa, el de las operaciones comerciales, el de los consumidores, el de los proveedores, el gubernamental-legal, el de la identificación académica, el histórico-evolutivo, etc. Esta atención holística debería abarcar todas las relaciones causales ligadas a una idea a través de diferentes dominios y direcciones. De nuevo, según el principio budista de la vacuidad, una nueva idea no puede ser totalmente independiente de las ideas existentes o de sus correspondientes nexos causales.

Esta prescripción puede parecer demasiado compleja o abrumadora en la práctica, especialmente para una sola persona, y aún más para una persona que trabaja a distancia. Un proceso de pensamiento intuitivo es probablemente esencial en algún momento, es decir, captar en la mente un subconjunto cambiante de diferentes y nuevas direcciones causales en las que uno podría ir, mientras que simultáneamente es receptivo a una combinación de ideas de "iluminación repentina" que resuelve un problema particular. Steve Jobs también destacó la importancia de la intuición en la creatividad.

 

LA INNOVACIÓN COMO ALGO INTENSO Y PERSONAL

Pasando de la interdependencia y la intuición, la innovación en el molde Zen requiere la "tercera i" de la intensidad. Una persona puede perder fácilmente el rastro de todas las conexiones y relaciones de subpartes dentro de un nexo causal cambiante de nuevas ideas potenciales si el proceso de toma de decisiones es demasiado lento, prolongado, lineal/secuencial o casual y desatento. Es posible que se necesiten equipos técnicamente diversos y un elenco de apoyo centrado que actúe en un periodo intensivo de compromiso creativo. Los múltiples experimentos de pensamiento, los debates, las pruebas y los prototipos deben formar parte de esta intensidad.

Para concluir, la fase de intensidad del proceso de innovación descrita anteriormente probablemente se realice mejor en un entorno de trabajo presencial que a distancia. Los miembros del equipo que interactúan en persona deben tener una mayor conciencia sensorial y conceptual de las contribuciones y puntos de vista de los demás miembros del equipo. Las maquetas físicas y las demostraciones de laboratorio pueden ser inspeccionadas de cerca. Esto, a su vez, debería facilitar los aspectos intuitivos y comunicativos de elegir entre muchas ideas que compiten pero están conectadas, y posiblemente integrar conceptos aparentemente conflictivos. Siguiendo el principio zen de no dualidad, hay que evitar las decisiones prematuras de sí o no, como saltar a una solución del problema previamente popular y "probada". Perseverar mutuamente hacia algo mejor, más eficaz, eficiente e iluminado. En esta fase, los trabajadores que sólo participan a distancia pueden carecer de un sentido pleno de compromiso creativo dentro del complejo de innovación Zen de interdependencia, intuición e intensidad.

 

AUTOR

Gary Davis es un economista que trabaja en Washington, D. C. Ha publicado artículos sobre la filosofía oriental para la innovación empresarial en varias revistas de gestión, incluida Innovation Management. En 2009-2010, publicó un artículo, "Contextos para la innovación", en revistas de Estados Unidos y Malasia. El artículo recomienda una síntesis de estrategias orientales y occidentales para los equipos empresariales. Ha estudiado los procesos de innovación en relación con un puesto de jefe de equipo de investigación. Gary Davis ha presentado trabajos de economía en seminarios y conferencias nacionales (por ejemplo, de la Southern Economics Association y de la Society of Government Economists). También hizo una presentación sobre innovación en un seminario del gobierno federal de los Estados Unidos. Tiene un máster en Economía y Administración Pública y un doctorado en Administración Pública por la Universidad George Mason de Virginia.

 

IMAGEN: la del artículo original, por Fabrizio Chiagano en Unsplash

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